Infórmese Sobre las Alternativas de Educación

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Infórmese Sobre las Alternativas de Educación

By Comissário Jonathan A. Harris

Generación tras generación, los padres quieren lo mejor para sus hijos. Todos somos conscientes de que obtener una buena educación mejora nuestras posibilidades de conseguir un buen trabajo y asistir a una universidad puede hacer que nuestros mundos sean más grandes en muchas maneras.

A menudo en esta columna les pedimos pensar antes de comprar, considerar las opciones y comparar. Obtener una educación puede ser una de las mayores “compras” que hará en su vida, y una de las más importantes.

Cuando vea los anuncios que ofrecen clases universitarias en línea que prometen un título rápido, la garantía de un trabajo después de graduarse y ayuda para conseguir préstamos estudiantiles federales, tenga más cuidado. Muchas universidades con fines de lucro hacen promesas como estas sin poder respaldarlas.

La única cosa para la cual son buenas muchas universidades con fines de lucro es para ayudarle a obtener préstamos estudiantiles federales. Usted puede asumir una deuda personal considerable con estos préstamos, con la promesa de devolverlos. Usted será responsable de todos los pagos futuros, sin importar si terminó las clases, obtuvo su título o consiguió el trabajo que deseaba. Usted está comprometido a muchos años de pagos de esos préstamos. Es importante conocer al máximo todo sobre los términos y condiciones de los préstamos antes de aceptarlos. No deje que el personal de una escuela con fines de lucro lo convenza de tomar una decisión rápida o saque más dinero del que puede pagar.

A diferencia de las universidades tradicionales, universidades o colegios comunitarios, las universidades con fines de lucro existen con una misión: obtener el mayor beneficio posible para sus inversionistas y accionistas. Cuantos más estudiantes se inscriban, más subsidios Pell y ganancias ellos percibirán.

Debido a que casi todos los solicitantes son aceptados, debe considerar la posibilidad de una educación mediocre impartida por profesores no calificados. Si está asistiendo a la universidad para estudiar una profesión que requiere una licencia, comuníquese con la organización de licencias para averiguar qué capacitación y credenciales son necesarias y luego asegúrese de que la universidad ofrezca estos mismos.

La mayoría de los estudiantes dejan las universidades con fines de lucro sin título o carrera, y con una enorme deuda. Usted puede aprender mucho sobre estas universidades visitando el College Navigator del Departamento de Educación https://nces.ed.gov/collegenavigator/, incluyendo su estado de acreditación, tasas de graduación y tasas de incumplimiento de préstamos estudiantiles.

También existe la posibilidad de que la universidad pueda ser cerrada repentinamente por publicidad fraudulenta, o se declare en bancarrota. Y transferir créditos de clase de una escuela con fines de lucro a otra universidad es, muchas veces, imposible. Si usted piensa que puede querer, o necesitar, transferirse en el futuro, piense a qué universidad puede desear transferirse y luego averigüe si aceptan créditos de la universidad con fines de lucro a la que usted está pensando asistir.

Puede obtener más información de la Comisión Federal de Comercio en: https://www.consumer.ftc.gov/articles/0395-choosing-college-questions-ask

Señales que una universidad pueda ser una estafa con fines de lucro:

  • Números de teléfono gratuitos. Pregúntese por qué una universidad legítima pagaría por todas las llamadas entrantes
  • No hay direcciones de correo electrónico público
  • Cambios frecuentes de nombre
  • De alguna manera fue “establecido” hace 100+ años
  • Demasiado énfasis en cómo están “plenamente acreditados”
  • Muchos comentarios fuertes y negativos en línea
  • Un historial de fraude o demanda
  • Utiliza “Internacional” en su nombre
  • Un reclutador, consejero o asesor académico de la universidad le está presionando a comprometerse con la universidad antes de que usted haya tenido tiempo de investigar su programa o entender el paquete de ayuda financiera.
  • No se le ofrece información sobre la universidad que puede verificar antes de comprometerse.

No se deje engañar por estas estafas educativas. Tenga cautela. Si bien no todas las universidades con fines de lucro pueden ser estafas, es importante saber distinguir la diferencia entre una universidad con fines de lucro que quiere darle una buena educación y una que es una estafa y sólo quiere tomar su dinero.

Además, antes de elegir una universidad con fines de lucro, recuerde que hay alternativas. Las universidades comunitarias, las escuelas vocacionales y técnicas son todas alternativas realistas que ofrecen la misma oportunidad, si no más, al estudiante no tradicional. Las universidades comunitarias pueden ayudarle a establecer metas realistas y aprender habilidades que le llevarán a opciones viables de carrera. También pueden ayudarle a desarrollar un plan de pago realista para cualquier préstamo que pueda necesitar. Además, muchas escuelas vocacionales y comerciales tienen programas con planes de pago, educación práctica con oportunidades de aprendizaje, y ofrecen flexibilidad de clases para las necesidades del estilo de vida de un estudiante no tradicional.

Elegir una institución educativa que puede pagar puede ser un reto, pero si investiga, habla con amigos y vecinos y consejeros de carrera, y piensa de manera realista sobre sus finanzas, es más probable que tome una decisión que le lleve al sueño americano.

 

Este artículo fue escrito por Jonathan A. Harris, comisionado del Departamento de Protección al Consumidor del Estado de Connecticut. Para obtener más información sobre cómo el Departamento de Protección al Consumidor puede ayudarle, visítenos en línea en www.ct.gov/dcp.

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April 23, 2017

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