¡Conozca Sus Derechos con las Empresas de Remolque!

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¡Conozca Sus Derechos con las Empresas de Remolque!

By Catherine Blinder

Ya nos pasó a la mayoría de nosotros. Nos estacionamos en un lugar para entrar a una tienda sólo por un minuto, o para dejar algo en la casa de un familiar, pensando regresar rápidamente al coche. O estábamos apurados para una cita, aparcados donde pensábamos que era legal.

Pero esos momentos de distracción pueden ser costosos, inconvenientes y consumen mucho tiempo si su coche es remolcado, y además de tener que buscar un transporte para llegar al lote de incautación, usualmente muy lejos, también debe llevar dinero en efectivo.

Aunque la mayoría de las empresas de remolque son empresas honradas y con principios, hay algunas que se aprovechan de las personas inocentes, como inmigrantes, ancianos, personas que no hablan inglés como primera lengua, o que no leen y escriben con fluidez en inglés. Aquellas empresas depredadoras a veces son llamados operadores “bandidos”.

Según la Oficina Nacional de Crímenes de Seguros, los casos inflados de remolques o almacenamiento se aumentaron en un 92 por ciento durante la primera mitad de 2010 a comparación con el mismo periodo de 2009. Siguieron aumentando en los años siguientes.

Algunas de las formas en que las empresas deshonestas de remolque puede aprovecharse de usted:

  • Hay estafas donde los propietarios colocan señales de “No aparcar” en sus propiedades, pero a menudo en lugares difíciles de ver, y luego pagan a una compañía de remolque para que monitoree el lote. Los operadores “bandidos” pueden retirar un coche en tan sólo cinco o 10 minutos.
  • Las compañías de remolque a veces controlan las frecuencias que la policía acude a los accidentes de tráfico. El camión de remolque entonces llega y remolca el vehículo a un taller de carrocería que da a la compañía de seguros una cotización inflada y recompensa con dinero al operador de remolque.
  • Los operadores de remolque se cargan coches y exigen cantidades exorbitantes de dinero, a menudo en efectivo, para liberarlos.
  • Hay operadores que se pasean en busca de infractores de estacionamiento para que puedan remolcar sus coches. En algunos casos, hay “vigías” que notifican a la compañía de remolque sobre los infractores.
  • Los operadores deshonestos remolcan un vehículo y lo guardan en su almacenamiento hasta que el infractor paga tarifas altas que van desde cientos a miles de dólares.
  • Los estafadores pueden obtener su información de seguro y utilizarlo para presentar reclamos falsos.

Además, ha habido casos reportados a nivel local de operadores dudosos que se llevan a vehículos que ellos afirman estaban aparcados ilegalmente, exigiendo tarifas de cientos de dólares para liberarlo.

Siempre escribimos sobre las maneras en las que puede llegar a ser un consumidor más inteligente, cómo aprender a protegerse y proteger a su familia y amigos de las estafas y fraudes. Esto es especialmente importante con las empresas de remolque, porque usted está tratando directamente con alguien que se está llevando lo que podría ser su único medio de transporte. Y puede ser aterrador que alguien con ese tipo de poder lo amenace. Si alguna vez se siente amenazado en un desacuerdo de remolque, por favor llame a la policía. A menudo, una compañía de remolque deshonesto asumirá que usted no sabe las reglas. Si usted conoce las reglas, ellos usualmente se retractarán.

Siga estos consejos para no convertirse en una víctima:

  • Asegúrese de que el conductor de la grúa prepare y firme un reporte de daños en la escena antes de que el coche vaya a alguna parte.
  • Cuando usted firme una cotización de remolque después de un accidente, asegúrese de firmar directamente debajo de la lista de cargos detallados. Esto evitará que las compañías de remolque añadan más cargos después.
  • No firme formularios adicionales, no ofrezca información personal o de seguro.
  • Pregunte por el precio del remolque y las tarifas de almacenamiento por adelantado, pídalo en escrito y saque copia a cualquier documento del conductor de la grúa.
  • Cuando se estacione en un lote privado, no deje el lugar ya que las empresas “bandidas” de remolque utilizan con frecuencia vigías para monitorear estos lugares. Un camión de remolque podría llegar en cuestión de minutos para remolcar su carro.
  • Si sospecha de fraude o si el conductor de la grúa se niega a salir, llame a la policía.
  • Si cree que es víctima de una estafa de remolque, tómese el tiempo para llenar un reporte policial. Si no lo hace, no sólo podría perder cientos de dólares, pero la compañía “bandida” de remolque seguirá aprovechándose de las personas. Así que haga su parte al luchar contra estos fraudes y presente su informe ante la policía, el Departamento de Protección al Consumidor, Better Business Bureau, y el Departamento de Vehículos Motorizados.
  • Si aún no es miembro de un programa de asistencia de emergencia en carretera, considere unirse. AAA es la más conocida, pero algunos proveedores de telefonía celular ofrecen asistencia en carretera, al igual que algunas compañías de seguros. ¡Sólo haga su investigación!

 

Dónde acudir para obtener más información:

Para presentar un reclamo ante el DMV:

http://www.ct.gov/dmv/cwp/view.asp?a=799&q=245316&dmvPNavCtr=|#52307

o llame al 800.842.8222

Enlace para ver las tarifas máximas de remolque permitidos por CT DMV:

http://www.ct.gov/dmv/LIB/dmv/20/29/K-11.pdf

Enlace para ver las tasas de almacenamiento permitidos:

http://www.ct.gov/dmv/LIB/dmv/20/29/K-89.pdf

Para presentar un reclamo al DCP:

dcp.frauds@ct.gov

Better Business Bureau:

https://www.bbb.org/consumer-complaints/file-a-complaint/get-started

Este artículo fue escrito por Catherine Blinder, directora de educación y divulgación del Departamento de Protección al Consumidor del Estado de Connecticut. Para saber más sobre cómo el Departamento de Protección al Consumidor puede ayudarle, visítenos en línea en www.ct.gov/dcp.

 

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September 13, 2016

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