Tasas de Seguro de Salud en CT se Elevarán Bruscamente el 2017

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Salud

Tasas de Seguro de Salud en CT se Elevarán Bruscamente el 2017

By Keith M. Phaneuf y Arielle Levin Becker

La mayoría de los planes de seguro de salud en Connecticut que se venden en los mercados individuales y de grupos pequeños sufrirán incrementos fuertes el próximo año, aunque en algunos casos, los precios no subirán tanto como habían solicitado las aseguradoras.

El Departamento de Seguros del Estado aprobó 13 aumentos a las tasas de pólizas de salud el 2 de septiembre que superan de lejos los aumentos de los últimos años, con un promedio de casi 25 por ciento para individuos y 13 por ciento para grupos pequeños.

El departamento también rechazó tres solicitudes de aumentos grandes a las tasas: dos a los planes de salud de Anthem y uno a ConnectiCare Insurance Co., pidiendo que estas aseguradoras recalculen sus tasas finales.

Casi todas las tarifas de los otros planes aumentarán en porcentajes de dos dígitos, incluyendo aumentos que van del 15 al 24 por ciento para las pólizas de ConnectiCare vendidos mediante Access Health CT, el mercado de seguro estatal de salud. Sólo estas pólizas cubren en la actualidad a 47,597 personas.

Las resoluciones incluyeron un total de 17 presentaciones de tarifas de 12 compañías que venden planes individuales y de pequeños grupos para cubrir a casi 300.000 personas en Connecticut.

El departamento de seguros citó varios factores para el fuerte aumento a las tasas, que superan a los aumentos permitidos en los últimos años. Estos factores incluyen la inflación médica, la expiración de los pagos federales de estabilización de primas para las aseguradoras en los últimos tres años como parte de la Ley de Asistencia Asequible, y costos médicos más altos de los esperados entre los pacientes.

“El Departamento realizó exhaustivas revisiones actuariales en cada solicitud de tasas y, como en años anteriores, logró reducir algunos de los aumentos propuestos”, dijo la Comisionada del Departamento de Seguros, Katharine L. Wade. “Sin embargo, el mercado de Connecticut está atravesando lo que otros estados ya sufrieron este año: el aumento a los costos de salud, el aumento de la demanda de servicios y costos de medicamentos recetados significativamente más altos. Por lo tanto, en algunos casos, las tasas mayores eran justificadas”.

Wade agregó que “En el marco del ACA, más personas están cubiertas y están utilizando sus seguros. Este aumento de la demanda de servicios, la clausura gradual del programa federal de reaseguros y la volatilidad en el programa de ajustes de riesgo de ACA han tenido un impacto importante en las tasas para el siguiente año”.

Los aumentos sustanciales a las tasas que las aseguradoras han buscado en todo el país han contribuido al aumento de las preguntas sobre el futuro de Obamacare y la crítica de la ley de salud. El período de inscripción abierta para que la gente compre los planes para el 2017 comienza justo antes de las elecciones de noviembre, y los oponentes de la ley han intensificado sus críticas sobre su impacto.

El departamento aprobó un aumento del 48,1 por ciento para ConnectiCare para una póliza individual que se comercializan fuera de la bolsa, pero sirve a un número relativamente pequeño de personas: apenas 435.

Wade consideró que dos solicitudes de tarifas de los planes de salud de Anthem y uno de ConnectiCare Insurance Company eran excesivas.

  • Una propuesta de aumento de Anthem con un promedio del 26,8 por ciento a las pólizas individuales afectando a 56.700 personas y vendidos en el mercado de seguro de salud del estado.
  • Una propuesta de aumento de Anthem con un promedio del 11,6 por ciento a las pólizas para grupos pequeños afectando a 42.000 personas y vendidos en el mercado.
  • Y una propuesta de aumento de ConnectiCare con un promedio del 43,3 por ciento a las pólizas individuales afectando a 37,142 personas, y que se venden fuera del mercado.

Según los registros departamentales, las solicitudes de aumento de tasas de Anthem exageraban las tendencias médicas de la inflación al tiempo de no poder reflejar suficientemente el beneficio de recibir $25 millones en pagos de ajustes de riesgo federales. El departamento también cuestionó la corrección de precios de Anthem, diseñado para anticipar costos probables de la empresa para el 2017 en base a las tendencias del 2016.

En cuanto a la solicitud de ConnectiCare que fue rechazada, el departamento escribió en su archivo que a pesar que esta empresa tuvo que pagar $26 de millones de dólares al programa de ajuste de riesgo federal, exageró el impacto que esto debería tener en las tasas.

“Actualmente estamos revisando la decisión del departamento,” escribió Anthem en un comunicado.

“ConnectiCare aún está estudiando la decisión del Departamento de Seguros de Connecticut en cuanto a nuestras recientes solicitudes de tarifas y evaluando cuáles serán nuestros próximos pasos”, escribió ConnectiCare.

Los aumentos a las tasas aprobadas afectarán a más de 63.800 personas cuyas pólizas se venden en el mercado estatal, incluyendo a 47.597 con pólizas individuales y 16.274 con pólizas de grupos pequeños. Sin embargo, muchas de las personas que compran en el mercado recibirán subsidios del gobierno y por lo tanto no pagarán el precio completo.

Los aumentos aprobados también afectan a las pólizas individuales que son vendidas fuera del mercado que sirve a 8.605 personas y pólizas de grupos pequeños fuera del mercado que sirven a 111,102 personas.

“Entendemos que estas tasas tendrán un impacto en los consumidores y en sus presupuestos domésticos y necesitamos seguir buscando maneras de hacer frente a los costos, al mismo tiempo de enfocarnos en la calidad y el acceso”, dijo Wade. “Vemos esto como una oportunidad para examinar el diseño de los beneficios y fomentar el uso de las redes que permitirán alcanzar un ahorro de costes. Los consumidores necesitan opciones, muchísimas opciones de planes, compatibles con ACA. El Departamento continuará trabajando con la oficina del gobernador, nuestros socios federales, Access Health CT, aseguradoras, defensores y otros para asegurar que los consumidores tengan acceso a una atención médica de calidad y más elecciones en los planes”.

La oficina del gobernador Dannel P. Malloy emitió una carta que el gobernador escribió al Departamento de Salud de EE.UU. y a la Secretaria de Servicios Humanos Sylvia Mathews Burwell instando “nuevas medidas a nivel federal para estabilizar las tasas (de seguro de salud). Fracasar en actuar es fracasar a los consumidores en Connecticut y a nivel nacional”.

A pesar que los aumentos a las tasas aprobadas por el departamento de seguros del estado eran “justificadas por datos actuariales,” escribió Malloy, fueron impulsados por el fin de la ayuda esencial federal junto con aumento marcado de los costos de salud.

El líder de la minoría del Senado, Len Fasano, R-North Haven, y Kevin Kelly de Stratford, senador republicano de alto rango en el Comité de Seguros y Bienes Inmuebles de la legislatura, elogiaron el departamento por rechazar algunos aumentos de las tasas, pero expresaron su preocupación por la significativa subida en general.

“No puedo ignorar que la mayoría de las tasas están subiendo, en un promedio de casi el 25 por ciento para los planes individuales y casi el 13 por ciento para los planes de grupos pequeños”, dijo Kelly. “Esto es mucho más de lo que vimos el año pasado y estos aumentos de las tasas será, sin duda, un duro golpe para muchas familias.”

“Es innegable que algunos de estos grandes aumentos en las tasas de seguro hará que muchas familias de bajos ingresos pierdan su seguro porque simplemente no podrán pagarlo”, dijo Fasano. “Para colmo de males, se verán afectados por una sanción por parte del gobierno federal porque carecen de los ingresos necesarios para comprar un plan. Debemos actuar ahora para buscar la manera de reducir las tasas”.

Las aprobaciones también atrajeron duras críticas del Grupo de Acción Ciudadana de Connecticut.

“Se necesitaría un grupo de presión empresarial para intentar ejecutar un promedio del 25 por ciento (24,8 por ciento) al aumento de las tarifas en el mercado individual como una decisión a favor del consumidor”, dijo el director ejecutivo CCAG Tom Swan. “Al enfatizar su denegación de solicitudes a dos empresas, y utilizando un promedio de tres años, la comisionada Wade trató de enmascarar la aprobación del mayor incremento a las tasas en la historia de Connecticut. Sus fundamentos se leen como puntos que estaría escribiendo si fuera a presionar a favor de la industria de manera oficial.”

 

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September 13, 2016

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