¿Enfermo Fuera de Horas? Cómo Revisar sus Opciones de atención médica

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Salud

¿Enfermo Fuera de Horas? Cómo Revisar sus Opciones de atención médica

By Arielle Levin Becker |CTMirror.org

Está por pescar algún tipo de resfrío, y es sábado por la tarde, justo cuando el consultorio de su médico está cerrado.

Si necesita ayuda médica, sin tener que hacer un viaje a la sala de emergencias, usted tiene muchas opciones: podría intentar acudir al centro de atención de urgencia cercano. Hay la clínica en la parte trasera de la farmacia. También podría probar uno de los nuevos servicios en línea que le permiten hacer una videoconferencia con un médico.

Pero, ¿qué obtendrá de cada uno de ellos? ¿Cómo decidir a dónde ir? ¿Y qué significa la proliferación de instalaciones de “atención de conveniencia” para la atención de la salud?

“La capacidad de atención de urgencia en Connecticut ha estallado”, dijo el doctor Peter Bowers, director médico de Anthem Blue Cross y Blue Shield.

Los defensores dicen que los pacientes ahora tienen más opciones de atención en cualquier momento. Esto puede ayudarles a evitar las visitas a la sala de emergencia para casos de no emergencias, y obtener atención con menos espera y menor costo.

Pero algunos dicen que hay compensaciones. Algunos grupos de médicos han planteado la preocupación de que el uso de instalaciones de atención de urgencia resulta en una atención más fragmentada. Otros han señalado que es más probable que las instalaciones se construyan en zonas de ingresos más altos que en lugares donde más personas tienen dificultades para acceder a la atención.

Incluso con múltiples opciones disponibles, todavía puede ser un reto para los pacientes saber qué es lo mejor para sus síntomas particulares, según los autores de un informe de 2015 sobre las clínicas minoristas y centros de atención de urgencia en Nueva York.

“Los pacientes deben navegar en este mundo rápidamente cambiante de servicios de atención ambulatoria con información limitada, en un momento en que los síntomas y preocupaciones por su salud ya están creando estrés”, escribieron.

Aquí veremos a todas las opciones y el asesoramiento de expertos sobre cómo manejar las necesidades médicas después de horas de no emergencia.

Conozca Qué es Cada Cosa

Para empezar, ayuda conocer la diferencia entre las distintas opciones.

En Connecticut, no hay una definición formal de lo que es una instalación de atención de urgencia o una clínica minorista, todos ellos tienen licencia como servicios médicos ambulatorios. (Esto podría cambiar, la administración del gobernador Dannel P. Malloy ha propuesto crear una licencia separada para las instalaciones de atención de urgencia).

Pero los expertos y las asociaciones comerciales generalmente se refieren a ellos basándose en ciertas distinciones.

Las clínicas minoristas generalmente se encuentran dentro de otras instalaciones, como MinuteClinics o Walgreens de CVS. A menudo son atendidos por profesionales de enfermería y tienden a ofrecer una lista de servicios, incluyendo vacunas contra la gripe, pruebas de estreptocócica de garganta u otras enfermedades menores, o tratamiento de lesiones menores.

Los centros de atención de urgencia suelen ofrecer una gama más amplia de servicios. Muchos ofrecen servicios de imagen como rayos X, además de atención primaria de rutina. A menudo son atendidos por médicos o profesionales de enfermería. Los modelos de propiedad varían, algunos son propiedad de hospitales o sistemas de salud, mientras que otros son propiedad de médicos o empresas separadas. Algunos hospitales ahora se asocian con centros de atención de urgencia. El Sistema de Salud de New Haven de Yale anunció recientemente una asociación con PhysicianOne Urgent Care, mientras que HartfordHealthcare está abriendo sus instalaciones con la compañía GoHealth Urgent Care.

También está la telemedicina, donde los pacientes se comunican con un proveedor de atención médica usando video en vivo, generalmente mediante un smartphone o tablet. Algunos proveedores de atención médica ofrecen visitas virtuales a sus pacientes actuales. También hay servicios que ofrecen telemedicina mediante la conexión de pacientes con sus médicos con licencia en su estado.

Prepárese: Pregunte a su doctor regular qué hacer antes de que suceda

Si está enfermo después de horas de atención esto no le ayudará, pero puede usarlo como referencia para el futuro: Los expertos dicen que lo mejor que puede hacer es preguntarle a su médico regular qué debe hacer en caso de que necesite atención después de horas o en fines de semana. Pregunte antes de que lo necesite.

Algunos consultorios médicos tienen asociaciones con ciertas instalaciones de atención de urgencia u otros tipos de arreglos después del horario laboral, lo que facilitaría el intercambio de sus registros. Incluso puede saber si la oficina de su médico tiene a alguien disponible para que lo atienda después de horas. Ha habido un esfuerzo en los últimos años para que los proveedores de atención primaria mejoren su acceso después de horas, y algunos ahora ofrecen visitas virtuales mediante la telemedicina, dijo la doctora Ann O’Malley, una médica y compañera de Mathematica Policy Research, que ha estudiado la atención después de horas.

“Realmente el primer lugar adonde ir, si no es una verdadera emergencia, es donde su propio médico”, dijo. “Porque le conoce mejor y tiene acceso a sus registros médicos. Simplemente tiene mucha más información sobre usted que algún extraño en otro tipo de escenario”.

“La continuidad de la atención es muy importante”, agregó. “No sólo es valorada por los pacientes y médicos, sino que se asocia con una mejor calidad de atención y mejores resultados”.

Incluso si usted no ha hecho ese trabajo de preparación y está enfermo ahora, vale la pena llamar a la oficina de su proveedor de atención primaria, recomiendan los expertos.

“La mayoría de los proveedores de atención primaria tienen un proveedor en vivo que hablará con usted y le ayudará a navegar por eso”, dijo Bowers.

Obtenga documentación de lo ocurrido o envíelo a su proveedor de atención primaria

Si usted ha visitado un centro de atención de urgencia o una clínica minorista, o ha hecho una visita virtual usando telemedicina, los expertos dicen que debe asegurarse de obtener un registro de lo que sucedió para que pueda darlo a su proveedor médico regular o enviar una copia a su médico.

“Lo recomiendo: empoderar a la gente a obtener documentación de lo que pasó y por qué. Eso es bueno, porque creo que nuestro sistema todavía está bastante fragmentado”, dijo Bowers.

Es una buena práctica, incluso para algo que parece menor, dijo O’Malley.

“Hay muchas cosas que pueden parecer bastante simples… que podrían ser signos de problemas más grandes”, u otra condición, dijo. “Como paciente es muy importante cerrar el bucle si esas prácticas o entidades diferentes ya no se comunican entre sí o comparten registros”.

O’Malley recomienda guardar la tarjeta de su proveedor de atención primaria en su cartera, para que pueda dar su información de contacto a cualquier otro proveedor médico que vea.

“Es muy importante cerrar el bucle como paciente si esas prácticas o entidades diferentes no se comunican entre sí o comparten registros”, dijo.

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April 6, 2017

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