Principales Funcionarios de Educación del Estado Dicen que no Hay Donde Mas Recortar

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Principales Funcionarios de Educación del Estado Dicen que no Hay Donde Mas Recortar

By Jacqueline Rabe Thomas

Luego que la oficina de presupuesto del gobernador pidiera que se recomendaran lugares donde recortar el gasto estatal en educación, los altos funcionarios escolares de Connecticut decidieron que no era posible reducirlos.
“Respetuosamente declaramos que no podemos reducir más”, dijo la comisionada de Educación Dianna Wentzell a la Junta Estatal de Educación, que luego ratificó por unanimidad que los recortes no eran posibles.
Los funcionarios de educación indicaron que habían decidido que los recortes pondrían al estado en peligro de violar las leyes federales, incluyendo las que rigen la educación de estudiantes con discapacidad. La ayuda estatal a los distritos locales ya se ha reducido lo suficiente, dijeron.
“El Departamento está solicitando estabilidad en la ayuda educativa local para el próximo año”, respondió la junta estatal. “Recién estamos comenzando a comprender el impacto de las reducciones en la ayuda educativa local en nuestros distritos escolares este año y a futuro”.
La junta y el comisionado asumieron esta postura mientras el estado espera una decisión de la Corte Suprema de Connecticut sobre si el estado está gastando lo suficiente en los distritos más necesitados del estado y ejerciendo suficiente supervisión sobre ellos.
Más recortes en la educación también podrían poner en peligro el intento de la legislatura de responder a la decisión del tribunal inferior que el Tribunal Supremo está considerando ahora, que descubrió que el método estatal de distribuir ayuda escolar es irracional e inconstitucional.
En el presupuesto bipartidista aprobado por la legislatura, ellos redujeron la ayuda educativa a los distritos con ingresos medios y altos y protegió a los 33 distritos más pobres de los recortes. También prometieron seguir una nueva fórmula que aumentaría el gasto en educación durante los próximos nueve años y lo dirigiría predominantemente a los distritos más pobres.
La fórmula requeriría gastar $89 millones más el próximo año, creciendo a $385 millones más para 2028.
El recorte de $84 millones de este año al subsidio de educación primaria del estado, la subvención de distribución de costos educativos, se sumó a un recorte de $50 millones el año pasado, reduciendo el dinero ECS enviado a los distritos locales en un 6.5 por ciento. Otras subvenciones más pequeñas que los distritos han recibido históricamente también se redujeron o eliminaron.
Wentzell dijo que los recortes a los programas que el departamento de educación estatal supervisa, como la eliminación de fondos para el desarrollo profesional y los mentores docentes, también son problemáticos.
“No podremos proporcionar el aprendizaje profesional que sabemos que tendrá la capacidad de ayudar más rápidamente a nuestros hijos”, dijo Wentzell a la junta el mes pasado. “Esos son impedimentos significativos para marcar una diferencia para los niños”.
El personal de la agencia tiene un mínimo histórico de 158 empleados a tiempo completo. Una media docena está planeando retirarse en los próximos meses, y los funcionarios dijeron que les preocupaba que hubiera más.
“Ahora estamos en un punto en el que incluso nuestro trabajo legal será difícil ejecutar”, dijo Kathy Demsey, jefa de presupuesto del departamento de educación, a la junta el mes pasado.
Wentzell dijo a la junta que notificó al jefe de presupuesto del gobernador de que no recomendarían más recortes para el año fiscal que comienza el 1 de julio y que lo entendía.
“El secretario Barnes reconoció que la educación se redujo tanto como era posible”, dijo.
“Espero que sigan reconociendo eso, y la legislatura también”, respondió Allan B. Taylor.
Pero proteger los gastos educativos del presupuesto estatal es una gran demanda, dados los déficits previstos. Se espera que la oficina fiscal no partidista de la legislatura haga una proyección en las próximas semanas sobre el tamaño del déficit.
La oficina de presupuesto del gobernador no estuvo dispuesta el miércoles a comprometerse a proteger la educación de nuevos recortes el próximo año.
“Actualmente estamos en proceso de redactar la propuesta de presupuesto del año fiscal 2019 del Gobernador Malloy, la cual, como se demostrado los últimos años, está sujeta a circunstancias cambiantes como ingresos rápidos, desarrollos económicos y necesidades de gasto en todo el gobierno estatal que deben medirse uno con otro”, dijo Chris McClure, portavoz de la Oficina de Política y Gestión del gobernador. “Es demasiado pronto para asumir compromisos con respecto a los detalles de los niveles de financiamiento de las agencias, pero somos receptivos y comprensivos con las necesidades y aportes de las agencias”.
En una carta a todos los líderes de las agencias estatales, la oficina de presupuesto del gobernador indicó que se necesitarán grandes recortes.
“Dada la magnitud del desafío fiscal al que se enfrenta el estado, se recomienda encarecidamente a todas las agencias que envíen ideas para reducir y eliminar programas”, se lee en la carta.
El gobernador dará a conocer sus recomendaciones presupuestarias el 7 de febrero para la consideración de la Asamblea General. 

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January 15, 2018

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