Mercado de Seguro de Salud de CT enfrenta Retos Mayores a Medida que Salen las Compañías de Seguro

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Mercado de Seguro de Salud de CT enfrenta Retos Mayores a Medida que Salen las Compañías de Seguro

By Kyle Constable / CT Mirror

A raíz de una orden estatal que frena las nuevas inscripciones en la cooperativa de salud de Connecticut, HealthyCT, el mercado estatal de seguro de salud se enfrenta a retos cada vez mayores mientras se alista a perder a dos de sus cuatro operadores.

Access Health CT ha sido ampliamente considerado como uno de los mercados estatales de seguro más fuertes del país, pero la pérdida de estas dos aseguradoras limitará sus opciones disponibles para los clientes que buscan seguro médico. Los funcionarios en el mercado siguen optimistas, aunque admiten que los próximos dos años serán volátiles.

UnitedHealthcare anunció en abril que planea retirarse de Access Health CT luego de este año, como parte de una retirada estratégica de todos los mercados estatales en los siguientes dos años. Luego, el 5 de julio, el Departamento de Seguros del Estado emitió una orden de supervisión para bloquear nuevas ventas de planes del seguro de salud de su cooperativa no lucrativa, HealthyCT, debido a su estado financiero “peligroso”. La orden se produjo a pesar de las garantías de los funcionarios de la cooperativa de que estaban en camino hacia la rentabilidad.

El 30 de junio, HealthyCT se enteró que debía pagar $13,4 millones en ajustes federales de riesgo según la Ley de Asistencia Asequible, un requisito destinado a mover las ganancias de los clientes con bajo riesgo hacia aquellos con mayor riesgo. Esto resultó en una evaluación por el Departamento de Seguros del estado que descubrió que la cooperativa llegaría a ser financieramente “inestable” después de este pago. Aunque HealthyCT no puede emitir nuevas pólizas, todas las pólizas existentes seguirán vigentes hasta su expiración.

UnitedHealthcare ofrece una cobertura de casi 1.500 clientes en el mercado individual de Access Health y alrededor de 150 en su mercado de pequeñas empresas. HealthyCT ofrece una cobertura de casi 11.300 clientes en el mercado, y 40.000 en total en Connecticut.

La pérdida de HealthyCT aumenta las inquietudes en Connecticut sobre la concentración del mercado, una disminución en las opciones de seguro médico.

Cuando entró en vigor la popular legislación de salud del presidente Barack Obama, las autoridades federales esperaban que las cooperativas (planes operados y de propiedad de los consumidores que prometen devolver una parte de sus beneficios a sus miembros) incrementen la diversidad en los mercados estatales. Veintitrés nuevas cooperativas recibieron fondos federales, pero desde entonces, más de la mitad se desplomaron. Los que quedan siguen luchando financieramente.

Algunos expertos creen que la caída de estos operadores de Access Health podría hacer que las primas de seguros aumenten tanto dentro como fuera del mercado.

“Estos cambios causarán una mayor consolidación del mercado”, dijo Matthew Katz, director general de la Sociedad Médica del Estado de Connecticut. “Parecieran ser menos opciones (para los consumidores) y posiblemente primas más altas.”

Katz no está solo.  El CEO de Access Health CT Jim Wadleigh dijo que también está preocupado por los posibles incrementos, pero no sabe cuánto podría ser el incremento. La comisionada de Seguros Katharine L. Wade, cuya oficina regula las tasas de los operadores del mercado, dijo que no se puede especular sobre cuál podría ser el efecto.

Wadleigh dijo que una mayor colaboración con los aseguradores restantes, ConnectiCare y Anthem, ayudará a mantener los precios asequibles al crear nuevos planes más innovadores para los consumidores.

Aun así, el mercado de Connecticut está mejor posicionado que la mayoría, dijo Wadleigh. Si bien es posible que sólo queden dos operadores privados, los planes de Medicaid patrocinados por el Estado también están disponibles para los clientes mediante el portal de Access Health como resultado de una asociación con el estado.

“En ese sentido, ha habido un esfuerzo de colaboración muy grande entre Access Health y el Departamento de Servicios Sociales”, dijo Wadleigh. “En realidad, se puede decir que aún quedan tres operadores, ya que el programa HUSKY sigue siendo un operador para nuestros clientes de Medicaid. Soy consciente de que quizás estreche palabras. ¿Preferiría tener más operadores? Sí”.

Retos de concentración del mercado

Connecticut sigue siendo uno de los mercados más concentrados del país en seguros de salud, dijo Katz de la sociedad médica, citando el Índice de Herfindahl-Hirschman como estadística que mide la diversidad existente en el mercado al analizar el número de proveedores y sus cuotas de mercado. Los puntajes de Connecticut han demostrado consistentemente una alta concentración en los últimos años.

Katz dijo que la pérdida de HealthyCT podría poner en peligro la capacidad de Access Health de atraer nuevas compañías al mercado. Cuando parece que un mercado es controlado por uno o dos operadores, en este caso ConnectiCare y Anthem, se “crea una barrera”, porque parece demasiado difícil competir en este mercado, dijo.

Access Health ha cortejado a otras compañías a unirse al mercado en los últimos años, pero con poco éxito, aumentando la urgencia de la agencia de mantener la competencia en el mercado.

Sin embargo, Chad Brooker, un alto directivo de Avalere Health, una empresa de consultoría de atención médica, dijo que el mercado siempre ha estado dominado por ConnectiCare y Anthem, incluso con las opciones de HealthyCT y UnitedHealthcare. HealthyCT estaba empezando a convertirse en un competidor, dijo Brooker, justo cuando el Departamento de Seguros le prohibió emitir nuevas pólizas. UnitedHealthcare sólo enlistó a un pequeño porcentaje de los clientes, agregó, y su salida por sí sola no habría tenido un impacto significativo.

Brooker, que trabajó durante casi tres años como abogada de Access Health antes de unirse a Avalere en 2015, dijo que Access Health no tuvo éxito en cortejar a dos operadores, Aetna y Harvard Pilgrim, en el pasado.

Aetna, con sede en Hartford, no ha ofrecido planes en el mercado de Connecticut. Brooker dijo que tiene una “presencia sustancial” en otros estados, pero que ha “evitado entrar al mercado desde los primeros días.” Los funcionarios de Aetna inicialmente tenían previsto unirse al mercado en su primer año, pero se retiraron cuando dijeron que las solicitudes de los reguladores estatales de modificar sus primas podrían resultar demasiado costosas.

Aparte de “algunas connotaciones negativas,” dijo Brooker, su decisión de no participar en el mercado es consistente con el número relativamente pequeño de planes individuales de fuera del mercado que venden en Connecticut. Dijo que la pérdida de HealthyCT probablemente no afectará su decisión de seguir hacia adelante de una u otra forma.

Aetna indicó este mes que aún no decidieron en qué mercados estatales participarán el próximo año.

La verdadera pérdida, según Brooker, ha sido Harvard Pilgrim Health Care, que comenzó a vender pólizas en Connecticut en 2014.

“(Los funcionarios) pusieron mucho énfasis en Harvard Pilgrim”, dijo Brooker. “Su reticencia para ingresar al mercado en el año de beneficios del 2017, cuando todo indicaba que estaban dispuestos a lanzarse en el mercado, creo que es un problema más grande que perder HealthyCT o que la salida de United”.

Los residentes del condado de Fairfield probablemente serán los más afectados por la pérdida de HealthyCT, dijo Brooker. La cooperativa tuvo avances significativos en este condado, en parte porque utilizó una rama de la red Oxford Health Plans basada en Trumbull para sus inscripciones.

Wade sostiene que la competencia fuera del mercado sigue siendo “robusta” en el estado, pero no quiso hacer más comentarios sobre cualquier preocupación de concentración del mercado.

El camino por delante

Aunque HealthyCT ha sido casi descartado por algunos, aún mantiene una línea de vida con el estado. Wade dijo que si HealthyCT puede reunir suficiente capital de fuentes privadas y demostrar su viabilidad financiera, el Departamento de Seguros levantará la orden de supervisión.

Hay una situación similar en Illinois, dijo Brooker, donde el seguro de salud cooperativo del estado, Land of Lincoln Health, también sufre dificultades financieras después de pagar su ajuste de riesgo federal obligatorio. Los funcionarios estatales están interviniendo en un intento por salvarla, dijo Brooker, pero no está claro si tendrán éxito.

Si los funcionarios de Connecticut estuvieran dispuestos a intervenir, Katz dijo, podría ser posible salvar a HealthyCT. Pero Wade dijo que dependía de HealthyCT recaudar los fondos que necesita.

A pesar de la incertidumbre de Access Health a un futuro cercano, Wadleigh dijo que no cree que la pérdida de HealthyCT y UnitedHealthcare hará que el mercado pierda su estatus como uno de los mejores de la nación.

“El éxito que Connecticut ha tenido a nivel nacional hace que Connecticut sea un pararrayos en todo lo que hacemos”, indicó Wadleigh refiriéndose al nivel de atención que el mercado recibe de los medios. “Siempre estaremos bajo una lupa en todo este proceso.”

Wadleigh dijo que existe una comunicación frecuente con los líderes de los otros 16 mercados estatales, añadiendo que recibió una llamada de la cabeza del mercado de Colorado poco después de salir la noticia de la cooperativa de Connecticut. Colorado perdió a su cooperativa el 2015.

Mantener en el mercado a los dos operadores restantes de Connecticut sigue siendo una prioridad para Wadleigh. Él indicó que ConnectiCare y Anthem renovaron sus compromisos de permanecer en el mercado. Wadleigh ha estado en estrecho contacto con los funcionarios de ambas compañías de seguros, realizando reuniones mensuales y trimestrales con ellos.

También dijo que Access Health planea redoblar sus esfuerzos para reclutar nuevos operadores al mercado.

Los funcionarios están listos para la volatilidad en todos los mercados estatales durante los próximos dos años, dijo Wadleigh, después de lo cual emergerán los “ganadores”.

 

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August 2, 2016

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