Malloy Rechaza Plan Impositivo Hospitalario, pero Promulga Gran Parte del Presupuesto de CT

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Malloy Rechaza Plan Impositivo Hospitalario, pero Promulga Gran Parte del Presupuesto de CT

By Keith M. Phaneuf and Mark Pazniokas | CTMirror.org

El gobernador Dannel P. Malloy utilizó su veto de partida para rechazar un nuevo acuerdo impositivo a los hospitales, pero promulgó la mayor parte de un nuevo presupuesto estatal de dos años negociado sin la intervención directa de su administración.

El gobernador firmó un plan bienal de $41.3 mil millones que cierra los principales déficits proyectados al tiempo que aumenta los impuestos a casi $500 millones por año, recorta la ayuda municipal, la educación superior y servicios sociales, y quita decenas de millones de dólares anualmente de programas de conservación de energía.

También ofrecería asistencia de emergencia para mantener a Hartford fuera de bancarrota, implementaría un límite de gasto estricto y promulgaría un nuevo límite legal para préstamos.

“Después de 123 días sin un presupuesto, es hora de firmar este proyecto de ley bipartidista y continuar el progreso constante y significativo que nuestro estado ha logrado en los últimos años”, dijo Malloy. “Las familias y negocios de Connecticut merecen tener un presupuesto establecido, que ofrezca un entorno estable para vivir y trabajar. Aunque ciertamente hay muchas disposiciones de este presupuesto que veo problemáticas, también hay un claro reconocimiento de muchas de las prioridades y preocupaciones fiscales que he articulado consistentemente desde enero. Aprecio el trabajo de la Asamblea General al entregar un presupuesto por mi escritorio que pueda firmar”.

El impuesto hospitalario aún requiere una solución

El impuesto hospitalario es una maniobra compleja legal y fiscal diseñada para aumentar los reembolsos federales de Medicaid al estado y aliviar las cargas en la industria.

Técnicamente, el impuesto estatal sobre hospitales aumentaría de $556 millones a $900 millones por año. Connecticut redistribuiría estos fondos y los devolvería a la industria, con casi $229 millones más, calificando al estado para un gran impulso en la ayuda federal.

El efecto neto en el presupuesto estatal sería una ganancia anual de $137 millones.

Este cambio impositivo aún debe ser aprobado por los Centros de EE. UU. para los Servicios de Medicare y Medicaid, comúnmente conocido como CMS, que supervisa el programa de Medicaid.

La administración afirma que el anteproyecto de presupuesto parece garantizar a los hospitales una ganancia inesperada pagada por el estado, sin importar si el gobierno federal firma el cambio de Medicaid.

El gobernador agregó que, sin el veto de su línea de pedido, y si los funcionarios federales rechazaban el acuerdo de aumento de impuestos, Connecticut aún estaría obligado a pagar aproximadamente $1,000 millones extra a la industria hospitalaria durante este año fiscal y el próximo.

“Yo no me opongo a una relación nueva y mutuamente beneficiosa con los hospitales que realiza dólares federales adicionales para el estado de Connecticut”, escribió Malloy en una carta a los líderes legislativos. “De hecho, mi administración ha ofrecido reiteradamente un lenguaje viable para este fin, un lenguaje desarrollado por abogados no partidistas y clasificados en la rama ejecutiva con considerable experiencia en esta área específica”.

Los líderes legislativos indicaron que no recibieron el lenguaje propuesto por la administración a tiempo para incorporarlo al presupuesto, que fue adoptado el 24 de octubre. El jefe de presupuesto de Malloy, el Secretario de la Oficina de Política y Gestión, Ben Barnes, niega esta afirmación.

Sin embargo, los líderes legislativos han dicho que están dispuestos a adoptar un lenguaje correctivo con respecto al impuesto hospitalario en el futuro cercano si es necesario. Hubo algunas quejas sobre ese punto.

“La disputa actual entre el gobernador, hospitales y legislatura sobre el lenguaje requerido para acceder al conjunto del dinero federal que los hospitales buscan, creemos que se resolvió en el presupuesto de compromiso”, dijo la líder de la minoría de la Cámara Themis Klarides, republicana por Derby. “Ahora debemos lidiar con el veto de su línea de pedido”.

El líder republicano del Senado, Len Fasano, de North Haven, dijo que los legisladores seguramente regresarán, ya sea para anular el veto de línea de pedido o para hacer revisiones sugeridas por Malloy.

“El gobernador tomó la decisión correcta de promulgar el presupuesto, garantizando así que los fondos críticos, en particular para nuestras escuelas, así como servicios y programas importantes, estarán ahora en su lugar”, dijo el presidente de la Cámara, Joe Aresimowicz, demócrata de Berlín. “Aunque estoy en desacuerdo con sus vetos de línea de pedido, la legislatura se compromete a trabajar con la administración en cualquier arreglo necesario para garantizar que los contribuyentes estén protegidos y nuestros hospitales tengan los recursos para dar a los residentes atención de calidad”.

“Aprecio la paciencia de los residentes de Connecticut”, dijo el presidente del Senado Pro Tem Martin M. Looney, D-New Haven, agradeciendo a Malloy por firmar el presupuesto. “Llegar a un acuerdo bipartidista fue un proceso difícil, pero fue el curso correcto para Connecticut. Estoy seguro de que ahora que este presupuesto es una ley, los legisladores podrán trabajar con el gobernador para tomar las medidas técnicas que sean necesarias”

Jennifer Jackson, directora ejecutiva de la Asociación de Hospitales de Connecticut, dijo que “el veto del gobernador a los pagos complementarios del hospital socava el acuerdo para maximizar los fondos federales en beneficio del estado, hospitales y pacientes a los que atienden”.

Jackson también dijo que “el lenguaje en el presupuesto aprobado por la Asamblea General es similar al lenguaje utilizado y aprobado en otros estados. Estamos listos para trabajar con el estado para abordar problemas legítimos adicionales a lo largo de la implementación del acuerdo del hospital contenido en el presupuesto”.

¿El presupuesto realmente es equilibrado?

El nuevo presupuesto depende de los ingresos provenientes del aumento de impuestos y tasas por valor de $494 millones este año fiscal y $535 millones en 2018-19, o poco más de mil millones para el bienio.

El mayor aumento, sin embargo, es el aumento de impuestos de $344 millones por año en los hospitales. Si no se cuenta el aumento de impuestos a los hospitales, el aumento general de impuestos y tarifas es de $150 millones en el primer año y $201 millones en el segundo.

El presupuesto aumenta los impuestos sobre la renta de los hogares de clase media y trabajadores pobres al reducir créditos fiscales. Aumenta los impuestos sobre cigarrillos y otros productos de tabaco y crea una nueva tarifa para las apuestas deportivas de fantasía. Un recargo de $10 en los registros de vehículos motorizados se destinará para apoyar parques.

Aun así, Malloy, quien instó a los legisladores a minimizar los aumentos de impuestos, cuestionó si las cifras realmente se suman.

“Quiero dejar en claro que este no es un documento que hubiera negociado”, dijo Malloy a los periodistas poco después de firmar el presupuesto. “Y tengo preocupaciones muy reales sobre muchos aspectos de esto”.

El gobernador también citó proyecciones no partidistas de que el presupuesto está lejos de ser sostenible.

La Oficina de Análisis Fiscal no partidista proyecta que cuando el próximo gobernador y la Asamblea General comiencen a redactar el presupuesto bienal para los años fiscales 2020 y 2021 -un proceso que comienza en febrero de 2019-, ese presupuesto tendrá un déficit acumulado cercano a los $4.6 mil millones de dólares.

Eso es casi 1 1/3 veces el tamaño del déficit de dos años y $3.5 mil millones que los analistas dijeron que las finanzas estatales enfrentarían este año fiscal y el siguiente sin ajustes.

Los legisladores tampoco tomaron medidas para proteger el programa de transporte del estado de la insolvencia en un futuro no muy lejano, dijo el gobernador. El Fondo Especial de Transporte está considerando ese escenario, dicen los analistas, a principios de la década de 2020.

Los legisladores consideraron ordenar el establecimiento de peajes, pero optaron por no incluir eso en este presupuesto.

Malloy: Incursiones de fondos de energía dañarán CT

El presupuesto reduce profundamente los fondos operativos para la Universidad de Connecticut, pero mucho menos que el presupuesto elaborado por los republicanos hace un mes.

Tampoco desplaza una porción de las contribuciones de jubilaciones de docentes hacia las ciudades, como lo propuso Malloy. Pero sí ordena al gobernador que logre ahorros sin precedentes después de que el presupuesto esté en vigor, sumando $114 millones en dos años fiscales combinados a un objetivo ya agresivo que Malloy había propuesto.

Los maestros actuales también son perjudicados en el nuevo presupuesto. Sus contribuciones anuales a su fondo de pensiones crecerán del 6 al 7 por ciento de sus salarios a partir de enero, un aumento anual de $775 para el maestro promedio y el administrador escolar.

Pero los legisladores también equilibraron los libros durante el bienio actual aprovechando los recursos que pueden no estar disponibles en el próximo ciclo presupuestario de dos años.

El presupuesto extraería $87.5 millones por año de tres programas de conservación de energía, incluyendo $14 millones del Green Bank.

La mayoría de esas redadas involucran fondos recaudados por el estado a través de recargos en las facturas de servicios mensuales de los consumidores. El gobernador y los defensores de energía limpia se resistieron especialmente a la incursión de Green Bank porque aprovecha una inversión privada estimada de $8 a $10 por cada $1 que los clientes pagan al programa.

“Creo firmemente que estas redadas aumentarán los costos de energía de los residentes y negocios de Connecticut, reducirán cientos de millones de dólares en inversión privada en Connecticut y obstaculizarán una creciente industria de energía alternativa y eficiencia energética que emplea a miles de residentes de Connecticut y eliminará un conjunto crucial de herramientas para ayudar a las empresas en el estado con inversiones en energía para ahorrar costos”, escribió el gobernador.

Dueños de bonos y trabajadores deben ayudar a Hartford a evitar la bancarrota

Malloy elogió la asistencia a Hartford que ofrece el nuevo presupuesto, pero dijo que otros deben intensificar su ayuda para mantener solvente a la capital. La legislación, él agregó, no prohíbe al alcalde de Hartford, Luke Bronin, a presentar una solicitud de protección por bancarrota para la ciudad capital.

“A menos que aquellos que han hecho declaraciones previas para evitar la bancarrota -que incluyen a los representantes de los empleados de la ciudad y dueños de bonos- puedan llegar a un acuerdo, entonces la ciudad no tendrá más remedio que declararse en quiebra”, dijo el gobernador.

Bronin dijo que se necesita un mínimo de $40 millones este año fiscal simplemente para mantener solvente a la ciudad, aunque esto no resolvería los problemas de Hartford a largo plazo. Hay suficientes recursos en el nuevo presupuesto para cubrir ese pedido.

El nuevo presupuesto incluye $20 millones que el estado podría dedicar para ayudar a cubrir los pagos de Hartford en deuda consolidada, si la ciudad refinancia esa deuda.

Bronin no ha descartado el refinanciamiento, pero se mostró prudente sobre la extensión de los calendarios de pago de la deuda de la ciudad, lo que casi con toda seguridad aumentaría los costos del servicio de la deuda durante décadas. Bronin ha dicho que no está dispuesto a hacer ningún acuerdo que pueda causar que los futuros alcaldes enfrenten el mismo problema que enfrenta la ciudad hoy.

“Esto es solo una salvavidas”, dijo el gobernador. “Debe ser captado por más de una persona, el alcalde. Debe que ser captado por trabajadores, representantes de los empleados, dueños de bonos y aseguradoras (de bonos)”.

Gobernador: El presupuesto tiene algunos puntos fuertes

Malloy también elogió a los legisladores por varios otros componentes del nuevo presupuesto.

“La realidad es que este presupuesto tiene muchas ganancias”, dijo.

El alivio de emergencia para ayudar a Hartford a evitar la bancarrota se complementó con una nueva Junta de Revisión de Responsabilidad Municipal que supervisará las finanzas de todas las ciudades y pueblos e interviene antes de que otras comunidades se arriesguen a la insolvencia.

Los legisladores adoptaron una nueva fórmula de distribución educativa “que reconoce que los recursos deben asignarse según las necesidades de un distrito y sus estudiantes”, escribió Malloy. Y aunque la distribución no fue tan amplia como propuso el gobernador, lo llamó “un paso hacia la dirección correcta”.

Ofrece fondos para ayudar a los propietarios de viviendas en el este de Connecticut que luchan contra cimientos de hormigón que se derrumban.

Se requerirá que la legislatura a futuro vote por todos los contratos de empleados estatales, poniendo fin a un sistema que permitió la aprobación por defecto sin emitir ningún voto.

Y ofrece alivio de mandato para las ciudades y pueblos.

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November 16, 2017

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