Fórmula del Panel Fiscal para Revitalizar CT Provoca Resistencia Democrática

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Fórmula del Panel Fiscal para Revitalizar CT Provoca Resistencia Democrática

By Keith M. Phaneuf | CTMIRROR.org

Los Demócratas progresistas en la Asamblea General respondieron el 23 de marzo en contra del nuevo panel de estabilidad fiscal del estado, acusando sus recomendaciones de cambiar las prioridades clave, como ciudades pobres, educación y servicios sociales.

Mientras tanto, los líderes de la Comisión de Estabilidad Fiscal y Crecimiento Económico reconocieron que estaban limitados por una grave falta de tiempo. Pero los copresidentes Robert Patricelli y Jim Smith también afirmaron que la mejor manera de invertir en todas estas prioridades es poner fin al ciclo de déficits presupuestarios estatales y poner en marcha una economía rezagada.

Los copresidentes participaron el 23 de marzo en una audiencia pública maratoniana en el Salón de la Cámara, respondiendo preguntas de miembros de cuatro comités legislativos: Asignaciones, Comercio, Finanzas, Ingresos y Vinculación; y planificación y desarrollo.

“Solo estoy viendo el sacrificio de las mismas personas una y otra vez”, dijo el representante Robyn Porter D-New Haven, quien acusó a las recomendaciones de amenazar con empeorar una tendencia de desigualdad de ingresos de proporciones históricas. “¿Cuándo llegaremos a un equilibrio?”

Según varios grupos estratégicos de reflexión reconocidos a nivel nacional, la desigualdad de ingresos en EE. UU. se encuentra en su punto más extremo desde 1928, justo antes del colapso bursátil que inició la Gran Depresión. Y Nueva York y Connecticut encabezan esa tendencia, con el 1% más rico de hogares en esos estados ganando más de 40 veces el ingreso anual promedio del 99% inferior.

El reporte del 1 de marzo de la comisión de 14 miembros presentó una amplia gama de recomendaciones centradas en una importante redistribución de impuestos estatales, reduciendo principalmente las tasas de impuestos sobre la renta al tiempo de aumentar los impuestos a las ventas y corporaciones.

Pero debido a que los ricos pagan la mayoría de los impuestos estatales a la renta, también se beneficiarían desproporcionadamente con una reducción de tarifas.

Porter preguntó por qué la comisión dice que esto y otros cambios tributarios que benefician a los ricos, como eliminar el impuesto a las propiedades valoradas en más de $2 millones, deben ocurrir inmediatamente, mientras que una propuesta para aumentar el salario mínimo a $15 por hora debería implementarse gradualmente, tardando hasta 2022.

“¿Por debemos esperar? ¿Por qué ellos obtienen alivio inmediato y nosotros recibimos un alivio gradual?”, preguntó, agregando que la grave desigualdad de ingresos también refuerza fuertemente la desigualdad racial.
El Representante James Albis, D-East Haven, citó un reporte de incidencia estatal del 2014 que muestra que la gran dependencia de Connecticut a los impuestos a la propiedad para financiar al gobierno municipal “es increíblemente regresiva” y conlleva una enorme carga a los hogares de ingresos medios bajos, y bajos.

Ese reporte descubrió que las familias que ganan menos de $48,000 al año efectivamente pagan casi un cuarto de sus ingresos anuales para cubrir los impuestos estatales y locales.

El representante Brandon McGee, demócrata por Hartford y vicepresidente del caucus negro y puertorriqueño de la legislatura, dijo que las recomendaciones del comité no abordaron la necesidad de un mayor gasto en programas para reintegrar a los reclusos a la fuerza laboral.

Él y el Representante Chris Soto, D-New London, indicaron que el informe carece de ideas audaces sobre cómo revitalizar los centros urbanos pobres de Connecticut.

“Francamente, no se puede tener una conversación sobre sostenibilidad fiscal y crecimiento económico sin tener una conversación primero” sobre estas prioridades urbanas, dijo McGee.

Y la representante Toni E. Walker, demócrata de New Haven y presidenta del Comité de Asignaciones de la legislatura, dijo que teme que una propuesta de la comisión de recortar mil millones de dólares del presupuesto operativo anual de casi $20 mil millones del estado inevitablemente reduciría la ayuda municipal, particularmente a las ciudades.

“Francamente, estoy de acuerdo en que fallamos a las ciudades”, dijo Patricelli, un ejecutivo jubilado de Simsbury. Agregó que las altas tasas de impuestos a la propiedad en Hartford y otros centros urbanos obstaculizan el crecimiento económico. “Realmente están peleando con una o más manos atadas a la espalda”.

Patricelli también destacó que la comisión, creada en octubre pasado por la legislatura y designada a comienzos de este invierno, tenía poco menos de 11 semanas para emprender un esfuerzo hercúleo: determinar cómo impulsar una economía que ha tenido un desempeño inferior desde la última recesión y que se ha estancado con una deuda estatal vinculada a programas de pensiones del sector público con falta de dinero.

Teniendo en cuenta esas limitaciones, él dijo, el panel dio la máxima prioridad a la estabilización de un presupuesto estatal plagado de déficits y la alteración de un sistema fiscal que los miembros de la comisión creen que obstaculiza el crecimiento económico.

“Tener una economía sólida nos permite hacer el tipo de inversiones que queramos”, dijo Smith, quien también es presidente y ex CEO de Webster Bank, a Porter.

Patricelli también instó a quienes critican el informe a considerar que los miembros de la comisión trataron de elaborar un paquete que podría aprobarse en una legislatura partidista muy dividida.

Los demócratas tienen un delgado margen de 80 a 71 en la Cámara mientras que el Senado se divide 18-18. A menos que un plan refleje las preocupaciones de ambos lados del pasillo, él dijo, no hay ninguna posibilidad de éxito.

“Esto no significa que no nos importe” la desigualdad de ingresos, le dijo a Porter. “Si el salario mínimo aumentara más rápido, por mí estaría bien. ¿Puedes obtener los votos?”

La comisión ha recibido el respaldo de la Conferencia de Municipios de Connecticut y de la asociación estatal de Realtors. Ambos grupos han dicho que si bien algunas de las propuestas de la comisión serían difíciles de aceptar, creen que el plan general ayudaría a Connecticut a prosperar.

La comisión está tratando de obtener la aprobación legislativa para un informe que ofrece una amplia gama de estrategias. Otras propuestas incluyen:

Eliminar $750 millones en créditos fiscales y exenciones, la mayoría de los cuales están destinados a los consumidores.

Finalizar la negociación colectiva para los beneficios de empleados estatales después de que el contrato actual expire en 2027.

Establecer peajes electrónicos en las carreteras y aumentar los impuestos a la gasolina para financiar una importante iniciativa de transporte.

Empoderar a las coaliciones municipales para que agreguen medio punto porcentual a la tasa del impuesto a las ventas para financiar servicios regionales y diversificar los presupuestos locales que dependen excesivamente de los impuestos a la propiedad.

Y la construcción de un nuevo campus universitario importante enfocado en la ciencia y la ingeniería en una importante ciudad de Connecticut.

Los legisladores republicanos también cuestionaron partes del reporte el 23 de marzo.

El senador Len Suzio de Meriden disputó los peajes, cuestionando si Connecticut necesita aumentar drásticamente el gasto en transporte.

El senador Toni Boucher de Wilton cuestionó si un recargo del impuesto a las ventas regional ayudaría a los centros urbanos o debilitaría sus economías.

“¿Esto nos va a beneficiar?”, le preguntó al alcalde de Waterbury, Neil O’Leary, presidente de la Conferencia de Municipios de Connecticut, cuando testificó en la audiencia pública a favor del plan de la comisión.

“No sé si estoy tan cómodo con el plan fiscal regional”, indicó, pero agregó que Connecticut no puede permitirse el lujo de no hacer nada. “Cualquier conversación en este punto es una conversación bienvenida”.

Fiscal panel’s formula for revitalizing CT provokes Democratic resistance

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April 4, 2018

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