Debate entre Dos Hombres con Espacio para un Tercero, Dannel P. Malloy

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Debate entre Dos Hombres con Espacio para un Tercero, Dannel P. Malloy

By Mark Pazniokas | CTMirror.com

El primer debate frontal entre el demócrata Ned Lamont y el republicano Bob Stefanowski terminó la noche del 12 de septiembre sin demostrar a los votantes de Connecticut cómo uno de ellos cerraría un déficit de $2,100 millones o cómo Stefanowski comenzaría a cumplir su audaz promesa de eliminar el impuesto a la renta estatal.

En el transcurso de una hora contenciosa, Stefanowski intentó reiteradamente convencer a los televidentes de que Lamont era una versión nueva pero no mejorada del impopular gobernador demócrata del estado, Dannel P. Malloy. Lamont estaba dispuesto a admitir que Stefanowski estaba muy confiado, pero delirante, al insistir en que Connecticut puede vivir sin su fuente de ingresos más grande.

Lamont, de 64 años, quien brevemente se convirtió en una figura política nacional al desafiar al senador Joseph I. Lieberman sobre la guerra en Irak, abrió y cerró señalando que compitió con Malloy en 2010 por la nominación gubernativa, y luego dijo que el estado desesperadamente necesita cambios estructurales que Malloy no cumplió o fueron esbozados por Stefanowski.

“Bob ni siquiera estuvo allí para votar contra él”, dijo Lamont, en la primera de sus arremetidas a la negativa de Stefanowski de votar durante 16 años.

Stefanowski, de 56 años, es un ejecutivo financiero global que pasó una década en Londres ocupando altos cargos en GE, UBS Investment Bank y, finalmente, como director ejecutivo de una compañía prestamista, DFC Global, un trabajo que dejó en 2017. Las primeras palabras que pronunció en el debate fueron: “Dan Malloy”.

“Dan Malloy ha arruinado completamente este estado y la economía”, dijo Stefanowski, reforzando el mensaje de su publicidad televisiva. “Perdemos a nuestros amigos y familiares cada día, y Ned Lamont en realidad será peor. E intentará negarlo esta noche”.

Stefanowski nunca se apartó demasiado del tema central de su campaña desde que anunció su candidatura el año pasado: Durante ocho años eliminaría el impuesto estatal sobre la renta establecido en 1991, un año que según Stefanowski fue el comienzo de la desintegración económica de Connecticut. Solo el 35 por ciento de los votantes en una encuesta reciente dijeron que esta promesa es realista, una impresión que Lamont trabajó para reforzar.

Lamont indicó que la eliminación del impuesto a la renta, de ser posible, requeriría un cambio ruinoso a la carga impositiva de las ciudades y pueblos. Pero el mensaje de Lamont sobre el enfoque de impuestos de Stefanowski en realidad fue más simple: Stefanowski está vendiendo Connecticut en una fantasía que no puede ser lograda y que Stefanowski no puede explicar.

“No tengo ni idea de cómo este tipo va a cortar algo en este punto, a excepción de tal vez una comisión que cueste $50,00”, dijo Lamont. “Es una tontería”.

Después del debate patrocinado por WTNH y The Day, se le preguntó a Stefanowski por qué no ofreció detalles sobre cómo podría eliminar la mitad de los ingresos fiscales del estado. Respondió que la clave está en su enfoque de gobierno, prometiendo un presupuesto cero que eliminaría el despilfarro, fraude y las ineficiencias.

“Antes de hacer eso, no puedo decirlo” sobre los cortes específicos “del departamento XYZ”, dijo Stefanowski. “Puedo decirles que puedo encontrar un 5 por ciento de desperdicio, fraude y abuso en este gobierno. Y puedo ahorrar un billón de dólares. Y puedo usar eso para financiar un recorte de impuestos. Y eso aumentará el ingreso disponible. Y eso generará más ingresos. Y a largo plazo, arreglará la economía. Y eso les puedo asegurar”.

Durante el debate, Lamont se burló de la sugerencia de Stefanowski de que de alguna forma podía hacer desaparecer el impuesto a la renta, abriendo un agujero de $10 mil millones en el presupuesto anual del estado de $20 mil millones.

“Si te preocupa tanto el estado, nunca te involucraste. Ni siquiera te molestaste en votar en contra de Malloy. Ni siquiera te molestaste en votar. Y ahora te lanzas en paracaídas y dices: ‘Fui un gran candidato en varias empresas'”, dijo Lamont, agregando que la gran idea de Stefanowski es abrir “un agujero en el presupuesto tan grande que ni siquiera tu compañía prestamista podrá pagar nuestra fianza”.

Stefanowski, quien se negó a asistir a un debate la semana pasada enfocado en cuestiones económicas y fiscales, se quejó cuando sus interlocutores presentaron otros temas, como la legalización de la marihuana recreativa.

Lamont dijo que estaba a favor de la legalización.

“Quizás en algún momento podríamos considerarlo”, dijo Stefanowski. “Primero arreglemos la economía”.

Ambos candidatos dijeron que el gobierno federal, así como la industria de seguros, deben desempeñar un papel en el desastre que se desarrolla lentamente en el este de Connecticut: cimientos de concreto contenidos por un mineral natural que hace que absorban agua y se desmoronen.

Cuando Stefanowski sugirió que estaría mejor posicionado que Lamont para obtener ayuda de la administración Trump, Lamont acordó rápidamente: “No hay duda de que tienes una relación muy estrecha con Donald Trump y viceversa”.

La línea sobre el presidente impopular, que ha ayudado a dinamizar la base demócrata, provocó risas y aplausos.

Lamont y Stefanowski son dos de los cinco candidatos en la balota. De los otros tres, solo el empresario Oz Griebel tiene un apoyo marginal, favorecido por apenas el 4 por ciento de los votantes en una encuesta reciente de la Universidad Quinnpiac.

Griebel asistió al debate y dijo a los periodistas que presionaría para su inclusión en los cuatro debates restantes. Su campaña sufrió una situación embarazosa a principios de esa semana cuando su jefe de campaña, Kyle Lyddy, renunció repentinamente ante un arresto por cargos relacionados con una supuesta malversación en su antiguo lugar de trabajo.

Su vocero, Chris Cooper, asumió el rol de gerente de campaña.

“Estamos avanzando”, dijo Griebel. “Es desafortunado para él, pero la campaña está avanzando”.

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September 20, 2018

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