WERACE en Danbury Ofrece Educación Continua Gratuita para Adultos e Inglés como Segundo Idioma

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WERACE en Danbury Ofrece Educación Continua Gratuita para Adultos e Inglés como Segundo Idioma

By Ryan V. Stewart

WERACE, acrónimo de Educación Continua para Adultos de Western Connecticut Regional, un programa regional que ofrece servicios de educación para adultos a los residentes de siete ciudades del norte del condado de Fairfield, ofrece casi todos sus servicios decretados por el estado a los participantes elegibles de forma gratuita. Cubriendo a residentes de las ciudades de Bethel, Brookfield, Danbury, New Fairfield, Redding y Ridgefield, WERACE, con sede en 10 Crosby Street en Danbury, se enorgullece de ofrecer varios servicios educativos sin costo a estudiantes mayores de 17 años, siempre que puedan presentar alguna identificación válida y, si fuera necesario, obtener la aprobación del padre o tutor.

WERACE ofrece una serie de servicios: el Programa de Ciudadanía gratuito, que ofrece enseñanza en el aula a personas nacidas en el extranjero que desean obtener su ciudadanía de los Estados Unidos; el programa educacional y vocacional gratuito, financiado por el gobierno federal, el Programa Juvenil Fuera de la Escuela del Programa de Logro Profesional Danbury (DCAP), que ofrece capacitación vocacional y oportunidades de educación extendida para las edades de 17 a 24 años; Exámenes de GED – incluyendo exámenes para personas con discapacidades – y que son gratuitos para menores de 21 años y $13 para aquellos de 21 años o más (la tarifa no se aplica a veteranos), así como clases gratuitas preparatorias de GED; el Programa de Diploma de Crédito gratuito, que educa a los estudiantes para obtener un diploma de secundaria; el programa gratuito de aprendizaje en línea, educación continua; el Programa de alfabetización familiar, que ofrece a los padres jóvenes entre 17 y 21 años “acceso a la capacitación y apoyo que necesitan para crear un entorno hogareño alfabetizado y mejorar los logros académicos de ellos y sus hijos”; y el Programa de Inglés como Segundo Idioma (ESL), que ofrece clases matutinas en la Primera Iglesia Congregacional de Danbury (164 Deer Hill Avenue, cerca del Ayuntamiento) y clases nocturnas en Danbury High School (34 Clapboard Ridge Road), ofreciendo una educación correctiva en inglés hablado y escrito para estudiantes con habilidades limitadas de inglés. También mantienen el Centro de Recursos Universitarios y de Carrera de Danbury’s en 2 Crosby Street, al final de la calle de su oficina principal.

Tanto su programa de ESL como varios programas de Educación Continua de Adultos (CAE en inglés) son cada vez más populares, aumentando de manera constante la asistencia estudiantil como en la tasa de graduación en los últimos años.

“Nuestro programa ha crecido de todas las maneras posibles”, dijo Terence Cunningham, Director de Adultos y Educación Continua de WERACE, quien ha estado involucrado con la educación de adultos en la ciudad durante los últimos cinco años. “En lo que [respecta] a la graduación de estudiantes, mi primer año aquí tuvimos alrededor de 20 a 28 estudiantes, creo. El año pasado tuvimos alrededor de 56 graduados. Entonces, cada año hemos crecido, y esperamos… tener más de 60 este semestre. Ese es nuestro objetivo: aumentar”.

Cunningham, quien pasó muchos años como consejero y trabajó anteriormente en los sistemas educativos de Connecticut, Maryland y Nueva York antes de llegar a Danbury y asumir el cargo de Director Regional en WERACE, describe a WERACE como un programa regional integral, “alimentado” por un consorcio de pueblos cercanos, distritos escolares y programas y actividades locales.

“Mi filosofía es que quiero que todos nuestros estudiantes se gradúen de nuestro programa con un plan de acción, y que no solo que vengan aquí para obtener un diploma de escuela secundaria o un GED. Cuando salgan de nuestras puertas, quiero que ingresen a una universidad de dos años, que tengan algún tipo de programa de capacitación de posgrado en el que esté involucrado, quizás ser aceptados a una universidad de cuatro años, o un trabajo, o [un trabajo en] el ejército”, dijo. “Tener algo en la mano, caminar por ese escenario y estrecharme la mano, para que sepa que no solo les preparé para graduarse, sino que les preparé para una vida después de la secundaria o más allá de nuestro programa”.

Drite Bojke, residente de Danbury y estudiante de CAE dijo que “ama” el programa CAE, incluyendo el Programa de Diploma de Crédito del cual es parte.
“Es lo mejor que hice para mí misma, aparte de tener a mis dos hijos”, dijo.

Bojke, que ha estado estudiando durante aproximadamente el último año y medio para recibir su diploma de escuela secundaria, dice que el CDP le ha enseñado “mucho” y le ha hecho tener más confianza en sí misma y más confianza en el futuro de sus hijos.

Retirada tempranamente de la escuela “debido a la tradición” y debido al nacimiento de sus hijos, Bojke, nacida y criada en Waterbury, está encantada de poder regresar a un ambiente educativo.

“Es lo mejor”. Es una sensación increíble. Me encanta hacer esto ahora… más de lo que lo hice cuando tenía 15 años”, dijo. “Los maestros dedican tanto tiempo y esfuerzo a los estudiantes: son muy amables y comprensivos… Todos están felices cuando vienen aquí … es divertido”.

Bojke dice que, después de la graduación, estaría posiblemente interesada en trabajar o estudiar para trabajar en el campo de la medicina, posiblemente como enfermera o técnica quirúrgica
“Hice una pausa y [ahora] he vuelto”, dijo. “Nunca es demasiado tarde.”

A pesar de cualquier déficit financiero, el programa ESL de WERACE ha beneficiado, y continúa beneficiando, a varios residentes de Danbury con la perspectiva de aprender a leer, hablar y escribir en inglés mejor. Con tres niveles de instrucción en inglés -Inicio, Intermedio y Avanzado- las clases del programa ESL de WERACE “ayudan a los estudiantes a mejorar sus habilidades de comprensión auditiva, expresión oral, lectura y escritura para que puedan encontrar empleo, participar en la educación de sus hijos y usar de los recursos de la comunidad”, según su sitio web.
La coordinadora de ESL, Cecilia Veiga, no pudo ser contactada para hacer comentarios.

Puede más información sobre WERACE y sus servicios, incluyendo sus programas CAE y su programa ESL, visite su sitio web en sites.google.com/a/danbury.k12.ct.us/werace/.

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March 8, 2018

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