¡Se Acerca el Invierno!

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¡Se Acerca el Invierno!

By Catherine Blinder

Este año ha tardado más de lo normal, ¡pero ya hace frío afuera! Esto significa que las familias deben comenzar a prepararse para el invierno.

Significa cosas como asegurar contratos de combustible de calefacción, impermeabilizar ventanas y puertas, limpiar chimeneas, hacer reparaciones de última hora en nuestros hogares y, por supuesto, ir de compras navideñas. Asegúrese de planificar con anticipación, hacer un presupuesto e investigar sobre las compañías y productos antes de hacer compras importantes.

Si usa aceite o propano para la calefacción de su hogar, debe fijar o renovar su contrato de calefacción y, al mismo tiempo, programar un mantenimiento anual para asegurarse de que su equipo funcione de manera eficiente. Asegúrese de utilizar un distribuidor autorizado de combustible. Puede verificar una licencia visitando www.ct.gov/dcp/verify. Antes de firmar un contrato, asegúrese de que se incluya la fecha de inicio y finalización, monto de dinero que está pagando, si hay un tope en el precio, cantidad máxima de galones prometidos para su hogar, cómo varía el precio por galón, y si el distribuidor tiene  suficiente combustible disponible para cubrir todos sus contratos. Muchos proveedores tienen ofertas de planes de pago presupuestados que le permiten pagar un monto menor cada mes.

También quizás deba hacer reparaciones de último minuto o limpieza de la chimenea. Asegúrese siempre que cualquier persona que contrate para reparar su casa sea un contratista registrado de mejoras para el hogar. Muchos deshollinadores solicitan certificación de Chimney Safety Institute of America (www.csia.org) y membresía de National Chimney Sweep Guide (www.ncsg.org). Visitar sus sitios web también es útil para los consumidores. La limpieza de chimeneas en sí no se considera una mejora del hogar, pero casi todos los trabajos relacionados, como la instalación o reparación de una tapa de chimenea, reparación del revestimiento e incluso el reemplazo de mortero requieren un registro de mejoras del hogar.

En general, nunca contrate a nadie que toque su puerta sin avisar, siempre pida cotizaciones de múltiples contratistas, pida referencias y obtenga recomendaciones de personas de confianza. Siempre asegúrese de haber leído y entendido todo en un contrato antes de firmarlo.

También es importante asegurarse de tener un presupuesto establecido para las reparaciones que pueda necesitar, ¡ya que debe tener algo para las compras navideñas!

La mayoría de las compras en el día más grande, Black Friday, se realiza en línea. Por lo tanto, los consumidores deben conocer los términos y condiciones que acompañan a los productos grandes y las amenazas a la seguridad cibernética. En primer lugar, si compra un electrodoméstico grande o un dispositivo caro, necesita saber qué dice la garantía y qué sucede si se rompe. Muchas veces, su garantía no será con el minorista, sino con el fabricante, por lo tanto, siempre haga preguntas al comprar y conserve la documentación de garantía. Si compra regalos en línea, asegúrese de conocer los costos de envío y cualquier tarifa de envío o reabastecimiento asociada con la devolución.

Al comprar en línea, tenga cuidado de no hacer clic en anuncios emergentes sospechosos ni abra correos electrónicos desconocidos, ya que pueden dañar su computadora. Si está visitando un sitio web, siempre preste atención a la URL. A algunos estafadores les gusta cambiar nombres conocidos por algo ligeramente diferente para que usted haga clic en su enlace, o se registre a un programa que roba su información. Tenga precaución mientras compra en línea este año.

Las tarjetas de regalo hacen excelentes regalos, pero si compra uno para amigos o familiares, asegúrese de que sepan que es mejor usarlos pronto en caso de que se cierre dicho negocio. Sin embargo, según la ley estatal de Connecticut, las tarjetas de regalo no tienen una fecha de vencimiento. Todas las tarjetas de regalo que vendidas en Connecticut y que no son emitidas o respaldadas por una institución financiera federal están cubiertas por la ley de Connecticut.

Tenemos mucho que hacer para prepararnos para la temporada de invierno, pero si elabora un plan, investiga los productos y servicios, y lee sus contratos y términos y condiciones, hay más posibilidades de que tenga un invierno fácil ¡Y compras más exitosas!

Como siempre, pase esta información a familiares y amigos y manténgase a salvo.

 

Este artículo fue escrito por Catherine Blinder, directora de educación y extensión del Departamento de Protección al Consumidor del Estado de Connecticut. Para más información sobre cómo el Departamento de Protección al Consumidor puede ayudarle, visítenos en línea en www.ct.gov/dcp.  

 

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November 25, 2017

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