Diagnósticos de Autismo: Latinos Enfrentan Obstáculos

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Diagnósticos de Autismo: Latinos Enfrentan Obstáculos

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Los latinos representan la población de mayor crecimiento en EE. UU., sin embargo, tienen la tasa más baja de diagnóstico de autismo. Y, según la Dra. Lauren Herlihy, quien trabaja en el Hospital para el Cuidado Especial en Connecticut, cuando a los niños latinos se les diagnostica autismo, tienden a ser diagnosticados, en promedio, 2.5 años más tarde que los niños no latinos.

Cuanto más antes se diagnostique autismo a un niño, mejor será el resultado a largo plazo. El Dr. Herlihy explica: “Lo que sabemos sobre el autismo [es que] el diagnóstico precoz generalmente conduce a un ingreso temprano al tratamiento y lo que se sabe es que la intervención intensiva temprana a los síntomas del autismo conduce a mejores resultados. Soy consciente de que no se han realizado estudios longitudinales para analizar qué hay en la trayectoria de los niños que se diagnostican más adelante, pero sería lógico que tengan menos acceso a los servicios y, por lo tanto, menos resultados positivos ecuanto a construir más habilidades o adquirir lenguaje“.

El diagnóstico de autismo presenta muchas barreras para la comunidad latina. Una variedad de fuentes apuntan a una barrera del idioma. “La literatura hace una distinción entre los niños latinos de habla hispana en los EE. UU. y las familias latinas de habla inglesa de primaria en EE. UU.”, indica Herlihy. “Particularmente, obtener acceso a la evaluación de diagnóstico y tratamiento en español, especialmente en un estado como Connecticut, es más difícil. Si bien puede haber muchos hispanohablantes e intérpretes disponibles en el sistema de salud, no hay muchos que se especialicen en diagnosticar y tratar el autismo“.

Una manera en que Connecticut se ha movido para cerrar la brecha en el diagnóstico temprano de los niños latinos es la detección universal para todos los niños que pasan por el consultorio de un pediatra a los 18 y 24 meses de edad. Herlihy dice que esto es algo que los enorgullecen aquí en Connecticut, y cree que otros estados deberían seguir su ejemplo. Con todas las barreras y disparidades en el diagnóstico de autismo basado en la raza, Herlihy cree que esto es lo mejor que se puede hacer para reducir las barreras.

Cuando los padres escuchan acerca de las disparidades en el diagnóstico temprano del autismo, generalmente se preguntan si deberían buscar signos ellos mismos. Y mientras que la educación sobre el tema ciertamente es útil, Herlihy expresa que con la evaluación universal, la misión no es armar a los padres, sino armar a los proveedores de atención médica. “No se trata de que un padre necesite saber signos de autismo, reconozca que es una preocupación y luego acuda al pediatra y pida ayuda, pero la evaluación del pediatra permite estas medidas estandarizadas que preguntan a los padres sobre los primeros signos de autismo, lo que desencadenaría una referencia por sí sola con el padre que no necesita saber los signos de autismo. … La mayoría de los pediatras en Connecticut hacen esto y son maravillosos“.

La Academia Estadounidense de Pediatría recomendó la detección universal del autismo en 2015, después de un estudio que analiza las pruebas de autismo en artículos revisados por pares. El estudio afirma: “Aunque ha habido avances considerables en la caracterización de los marcadores de comportamiento tempranos predictivos de los trastornos del espectro autista (TEA), como se resume en esta edición especial de Pediatría, la traducción a la práctica clínica requiere que el proceso de monitoreo de estos marcadores de riesgo precoz sea operado para facilitar una amplia implementación. Con ese fin, la Academia Americana de Pediatría (AAP) ha recomendado la detección universal de ASD para garantizar una práctica constante y una detección óptima de niños pequeños con signos tempranos de ASD en una variedad de contextos clínicos y comunitarios“.

Sigue habiendo un impulso para cerrar la brecha en el diagnóstico temprano, y la detección universal ha sido un gran salto. La investigación continúa creciendo en esta área también para los latinos. Herlihy dice que tiene la impresión de que, junto con la investigación y evaluación, ha habido un poco de concienciación en español, en términos de literatura que existe en la población general para ayudar a detectar signos de autismo.
Para ayudar con esta tarea, Herlihy nos ofrece tres signos de autismo: 

  • Un niño que no hace contacto visual, no mira a la gente a los ojos cuando les habla 
  • Los niños pequeños que juegan con juguetes de forma inusual y repetitiva en lugar de jugar a fingir con ellos, por ejemplo. 
  • Niños que no usan muchos gestos para comunicarse; no apuntarán a algo o no entenderán cuando se lo esté señalando, lo que indica un impedimento de comunicación no verbal. 

En Connecticut, la detección temprana es clave no solo para el niño sino también para las personas con Medicaid. Hay muy pocas clínicas en Connecticut que aceptan Medicaid para este tipo de diagnóstico de evaluación; sin embargo, si los niños se identifican temprano a través del sistema de intervención temprana, que es gratuito, recibirían esta evaluación y no tendrían que pasar por un seguro. 

Esta historia se publicó originalmente en CT Latino News, para más información, visite www.ctlatinonews.  

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June 19, 2019

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