Acuerdo Presupuestario Ofrece Bastante para Connecticut

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Acuerdo Presupuestario Ofrece Bastante para Connecticut

By Ana Radelat | CTMirror.com

Washington – En un raro acuerdo bipartidista, el Congreso aprobó el viernes un acuerdo presupuestario masivo que aumentará el gasto federal en Connecticut, ofreciendo grandes aumentos para la industria de defensa estatal, programas de atención médica e incluso ayuda para que las escuelas eduquen a estudiantes desplazados de Puerto Rico.
El acuerdo presupuestario aumenta tanto el gasto militar como interno.

Aumentará los gastos de defensa a $700 mil millones para 2018 y $716 mil millones para 2019, aumentando el número de F-35s que el Pentágono comprará este año a 90 aviones y aumentando el dinero para el nuevo submarino de misiles balísticos Columbia y el submarino de ataque Virginia, ambos construidos por Electric Boat. También se espera que el acuerdo presupuestario aumente la cantidad de helicópteros fabricados por Sikorsky que los militares comprarán este año y el próximo.

“Estamos trabajando”, dijo el representante Joe Courtney, D-Distrito 2, miembro del Comité de Servicios Armados de la Cámara, cuyo distrito incluye Electric Boat y la base Naval Submarina de New London.

Todos los miembros de la delegación del Congreso de Connecticut, todos los demócratas, votaron por el paquete, diciendo que impulsaría la economía de Connecticut.

“Connecticut se beneficiará de los importantes y necesarios aumentos de gastos militares y no militares críticos para nuestra nación”, declaró el senador Richard Blumenthal.

Según el anteproyecto, se aumentarían los topes de gastos existentes a casi $300 mil millones hasta 2019. Esos topes fueron el resultado de un acuerdo entre el ex presidente Obama y los líderes del Congreso republicanos en 2011.

El excedo de límites era un problema para algunos conservadores republicanos, incluido el senador Rand Paul, R-Kentucky. Él se opuso al aumento del acuerdo en gastos federales y retuvo una votación sobre el acuerdo presupuestario de largo alcance que apuntaba a evitar el cierre del gobierno a medianoche. Debido a que el Congreso no pudo actuar a tiempo, el gobierno fue cerrado por varias horas.

Mientras tanto, los demócratas liberales estaban irritados sobre la falta de protecciones para los jóvenes inmigrantes conocidos como “soñadores”, bajo riesgo de ser deportados.
Pero al final, el acuerdo fue aprobado por márgenes saludables tanto en la Cámara como en el Senado. El voto del Senado fue 71-28 y el voto en la Cámara fue 240-186. El presidente Donald Trump firmó la ley el viernes por la mañana.

“Voté a favor del acuerdo presupuestario de dos años de hoy porque financia muchas iniciativas que apoyo incondicionalmente y he defendido a lo largo de toda mi vida”, dijo la representante de EE. UU. Rosa DeLauro, D-Distrito 3. “Las personas mayores, niños, familias y veteranos de Connecticut se beneficiarán de los aumentos de fondos que figuran en este acuerdo”.
El representante de EE. UU. Jim Himes, D-Distrito 4, dijo que “no fue un voto fácil”, pero que los estadounidenses “necesitan desesperadamente el apoyo de su gobierno y se habrían visto perjudicados por otro cierre”.

“Si bien estoy consciente de los peligros de déficits mayores para la salud a largo plazo de nuestra economía, no puedo permitir que los más vulnerables de nuestra nación sufran mientras retenemos fondos vitales hoy”, dijo Himes.

El representante John Larson, D-Distrito 1, llamó a Paul “egoísta” por demorar el voto. El proyecto de ley masivo incluía la ley “Honoring Hometown Heroes” de Larson.

“Este proyecto de ley aclarará en el Código de la Bandera de los EE. UU. que los gobernadores pueden bajar la bandera estadounidense a media asta en caso de que fallezca un primer respondedor”, dijo.

Varios demócratas que apoyaron la legislación presupuestaria pidieron una acción rápida del Congreso sobre los “soñadores”. Ellos están perdiendo sus protecciones contra la deportación porque Trump ha finalizado el programa de Acción Diferida para Llegados en la Infancia. Alrededor de 8,000 jóvenes inmigrantes en Connecticut que eran elegibles para DACA están en peligro de ser deportados.

“El presidente Trump, el portavoz Ryan y el líder de la mayoría del Senado McConnell han manifestado pública y reiteradamente su intención de ayudar a los Soñadores, y el pueblo estadounidense espera que cumplan con sus compromisos”, dijo Courtney. “Ahora que hemos dejado a un lado la crisis presupuestaria general, nos mantendremos firmes ante la crisis y nos aseguraremos de que mantengan su compromiso de llevar una solución para los Dreamers a la Cámara para un voto positivo o negativo. La historia y toda la nación estará mirando”.

El proyecto presupuestario de largo alcance, resultado de un acuerdo entre el líder de la mayoría en el Senado, Mitch McConnell, R-Kentucky, y el líder de la minoría del Senado Charles Schumer, D-Nueva York, tendrá un impacto en el estado de varias maneras.

Los productores de leche de Connecticut recibirán ayuda con los cambios en el proyecto de ley del programa Margin Protection, un programa que protege a los productores de lácteos contra fuertes caídas en el precio de la leche. El proyecto de ley requiere que el Secretario de Agricultura vuelva a abrir el período de inscripciones al programa y ofrezca a los agricultores la oportunidad de comprarlos a precios más accesibles.

El proyecto de ley también provee miles de millones en ayuda nueva para las víctimas de los huracanes del año pasado, incluyendo millones de dólares para ayudar a las escuelas a educar a los estudiantes desplazados por las tormentas. Hasta el 2 de febrero, los distritos escolares de Connecticut habían registrado 1,846 estudiantes nuevos de Puerto Rico, víctimas del huracán María.

Aunque financiará completamente al Pentágono durante dos años, extenderá la autorización para el Programa de Seguro Médico Infantil hasta 2028 y repondrá el programa de subsidios federales que ayuda a los centros de salud comunitarios del estado, el acuerdo presupuestario financiará la mayor parte del resto del gobierno federal solo hasta el 23 de marzo. Se espera que esto otorgue a los usuarios del Congreso suficiente tiempo para negociar los detalles de los organismos de financiación durante el resto de 2018.

El proyecto de ley tributario también contiene una serie de “extendedores” tributarios, el nombre dado a una serie de exenciones fiscales que supuestamente eran temporales, pero que han sido renovadas por el Congreso durante años. Estos extendedores benefician a los hipódromos, productores de cine y televisión, cervecerías artesanales, fabricantes de ron y productores de biocombustibles, por nombrar algunos.

También en el paquete de extendedores hay cinco años de créditos impositivos para las compañías estadounidenses que invierten en celdas de combustible, lo que probablemente sea una bendición para la industria de pilas de combustible de Connecticut, como bombas de calor geotérmicas, calor y electricidad combinados y microturbinas de viento.

Se agregó una nueva medida al paquete de extendedores que ayudaría a Newman’s Own Foundation de Westport, que otorga el 100 por ciento de sus ganancias obtenidas del negocio de alimentos de Newman’s Own a organizaciones benéficas, pero este año habría sido objeto de un impuesto del 200 por ciento a menos que se desinvirtiera o consiga una exención.

“Escuchen, este acuerdo no es perfecto, pero la gente de Connecticut está harta y cansada de que el Congreso si postergando todos estos asuntos cruciales, y este acuerdo nos brinda la certeza necesaria sobre el futuro de los gastos e impuestos federales”, dijo el senador Chris Murphy. “Las disposiciones fiscales en este proyecto de ley también son realmente buenas noticias para Connecticut. Protegimos a Newman’s Own Foundation de un aumento tributario enorme e involuntario, y ganamos la inclusión de grandes exenciones tributarias para la industria de pilas de combustible de Connecticut”.

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February 22, 2018

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