¿Qué Puede Usted Hacer con los Cobradores de Deudas?

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¿Qué Puede Usted Hacer con los Cobradores de Deudas?

By Catherine Blinder

El año pasado, escribimos sobre sus derechos cuando llaman los cobradores de deudas. Uno de los momentos más vulnerables para muchos de nosotros en cuanto al uso de tarjetas de crédito es durante fin de año, ¡cuando es posible que haya excedido su crédito y presupuesto!

Vale la pena recordar a todos sobre los derechos que tienen los consumidores con respecto a la cobranza de deudas. Es especialmente importante para las personas mayores, que a menudo son el blanco de estafas y cobradores de deudas. Cuando el teléfono suena a toda hora con amenazas y acusaciones que a veces atemorizan, es importante saber lo que pueden y no pueden hacer los cobradores de deudas. ¡Y qué puede hacer usted para evitar estar en esa posición!

A pesar de todas las buenas intenciones y mejores planes, a veces nos vemos incapaces de pagar las facturas de manera oportuna. Lo mejor que se puede hacer, si no puede pagar las facturas a tiempo, es llamar a su empresa de servicios públicos, al hospital, a la compañía de tarjetas de crédito o a su tienda e intentar elaborar un plan de pago que sí pueda pagar. La mayoría estará feliz de que no los ignore y trabajarán con usted para pagar su deuda. Es importante que una vez que firme un acuerdo, cumpla con su compromiso de pago; por lo tanto, sea razonable cuando acepte un monto mensual. Si todo lo que puede pagar es de $50 al mes, hágales saber. Ellos preferirán trabajar con usted para reducir su deuda que entregar su cuenta a los cobradores de deudas.

Los cobradores de deudas deben enviarle un “aviso de validación” escrito que indique cuánto dinero debe dentro de los 5 días posteriores a la primera comunicación con usted. También debe incluir el nombre del acreedor al que usted debe el dinero y cómo proceder si no cree que deba el dinero.

Tenga en cuenta que algunas personas que se identifican como cobradores de deudas pueden ser estafadores que intentan recaudar dinero que usted no adeuda, y una vez más, tienden a aprovecharse de las personas mayores. Si cree que no debe la deuda, envíe una carta que indique que no debe parte o la totalidad del dinero, y solicite la verificación. Ellos deben dejar de contactarle en ese momento. Debe enviar esta carta dentro de los 30 días después de recibir la “notificación de validación”.

Si descubre que su cuenta ha sido entregada a un cobrador de deudas, usted tiene derechos y ellos reglas que deben seguir. La Ley de Prácticas Justas de Cobranza de Deudas (FDCPA, por sus siglas en inglés) describe claramente lo que pueden y no pueden hacer para cobrar el dinero que se les debe a sus clientes. FDCPA no cubre las deudas en las que incurre al administrar un negocio.
Ellos no pueden, por ejemplo:

• Llamar antes de las 8 AM y después de las 9 PM.
• Llamarle al trabajo si se le informa, oralmente o por escrito, que no se le permiten llamadas personales.
• Discutir sobre su deuda con alguien que no sea usted.
• Usar amenazas de violencia o daños, lenguaje abusivo, lenguaje obsceno o profano, o usar el teléfono repetidas veces para molestarlo.
• Aparentar ser abogados o representantes del gobierno.
• Acusar que usted ha cometido un crimen.
• Tergiversar el monto que debe.
• Indicar que los documentos que envían son documentos legales cuando no lo son, o indicar que los documentos no son legales cuando si lo son.
• Decirle que será arrestado.
• Decirle que confiscarán, dañarán, adjuntarán o venderán su propiedad a menos que la ley lo permita.
Si un cobrador de deudas presenta una demanda en su contra, responda. No habrá nada bueno al ignorar un cobro de deudas legítimo. Si puede pagar un abogado, sería conveniente conseguir uno. Asegúrese de responder antes de la fecha especificada en los documentos judiciales para preservar sus derechos.

Si cree que un cobrador de deudas ha violado alguna de las reglas de conducta, informe a la Oficina del Fiscal General (http://www.ct.gov/ag/lib/ag/consumers/consumercomplaintform.pdf)

Recuerde, lo mejor es atender las llamadas cuando se encuentra retrasado en las facturas y tratar de elaborar un plan de pago, pero si termina en manos de un cobrador de deudas, responda a la primera llamada o carta y elabore un plan con ellos. Sin embargo, aún es una transacción comercial que requiere que lo traten con respeto y según reglas.

Este artículo fue escrito por Catherine Blinder, directora de educación y extensión del Departamento de Protección al Consumidor del Estado de Connecticut. Para más información sobre cómo el Departamento de Protección al Consumidor puede ayudarle, visítenos en línea en www.ct.gov/dcp.

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December 24, 2017

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