Prepárense para el Invierno Ahora

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Prepárense para el Invierno Ahora

By Catherine Blinder

Es difícil imaginar al invierno llegando cuando está a noventa grados afuera, pero estará aquí antes de que lo noten, ¡y ahora es el momento de hacer todas esas reparaciones para el clima frío y mantenimiento en general!

Esto significa cosas como concretar los contratos de calefacción para el hogar, impermeabilizar las ventanas y puertas, limpiar chimeneas, limpiar cunetas y hacer reparaciones de última hora en nuestros hogares. Además, asegúrese de planificar con anticipación, hacer un presupuesto e investigar sobre compañías y productos antes de realizar compras importantes.

Si usa combustible o propano para calentar su hogar, deberá concretar o renovar su contrato de calefacción a combustible y, al mismo tiempo, programar un mantenimiento anual para asegurarse de que su equipo esté funcionando de manera eficiente. Asegúrese de utilizar un distribuidor autorizado de combustible para calefacción. Puede aprender a verificar una licencia visitando www.ct.gov/dcp/verify. Antes de firmar un contrato, asegúrese de que incluya la fecha de inicio y finalización, el monto de dinero que está pagando, si hay un tope en el precio, la cantidad máxima de galones comprometidos para su hogar, cómo puede variar el precio por galón, y si el distribuidor tiene una cantidad suficiente de combustible que estará disponible para cubrir todos sus contratos. Muchos proveedores tienen ofertas de planes de pago presupuestados que les permiten pagar un monto menor cada mes.

También es posible que tenga reparaciones de último minuto o limpiezas de la chimenea. Siempre asegúrese de que cualquier persona que contrate para reparar su casa esté registrada como contratista de mejoras para el hogar. Aunque los limpiadores de chimeneas no necesitan una licencia, muchos deshollinadores solicitan su certificación de Chimney Safety Institute of America (www.csia.org) y membresía en National Chimney Sweep Guide (www.ncsg.org).

El barrido de la chimenea no es considerado como una mejora, pero casi todos los trabajos relacionados, como la instalación o reparación de una tapa de chimenea, reparación de revestimiento e incluso reemplazo de mortero requieren un registro de mejoras del hogar, y si están instalando un revestimiento, necesitarán una licencia de chapas de metal.

Tenga en cuenta que las compañías de limpieza de chimeneas o compañías petroleras, que ofrecen limpiezas, le dirán que tiene serios problemas que pueden repararse ese día. A menudo, ofrecerán un “trato” si decide hacer las reparaciones ese día. Probablemente sea una estafa.

También puede ser una estafa si:

  • Usted recibe llamadas no solicitadas que ofrecen servicios, en especial de un número 800.
  • Recibe una llamada no solicitada de “su compañía petrolera” o “su compañía de electricidad”, o cualquier otra persona que no se identifique específicamente.
  • Alguien usa tácticas de presión para tratar de que actúe de inmediato.
  • Alguien ofrece un trato que suena demasiado bueno para ser verdad.
  • Nadie le presenta un contrato.
  • Le piden que pague en efectivo, transferencia bancaria, tarjeta prepagada o cualquier forma de pago imposible de rastrear.

En general, nunca contrate a nadie que toque su puerta sin avisar, siempre pida cotizaciones de múltiples contratistas, pida referencias y obtenga recomendaciones de personas de confianza. Siempre asegúrese de haber leído y entendido todo en un contrato antes de firmarlo. Aquí hay algunos consejos para ayudarlo a tomar decisiones inteligentes:

  • Verifique que cualquier persona que trabaje en su casa tenga la credencial adecuada.

– Si alguien solo está limpiando la chimenea, no necesita una credencial.

– Cualquier persona que haga la reparación de la chimenea requiere un registro de contratista de mejoras al hogar.

– Cualquier persona que instale un revestimiento de chimenea requiere una licencia de chapa metálica.

  • Pida recomendaciones y contrate a locales. Siempre es mejor hacer negocios con alguien que usted, un amigo o familiar haya hecho negocios anteriormente.
  • Verifique al menos tres referencias y revisiones. Incluso si una empresa es recomendada por alguien que usted conoce y confía, es importante que haga su propia investigación.
  • Pida un contrato firmado por escrito. Los contratistas de mejoras al hogar deben tener un contrato con usted antes de comenzar a trabajar.
  • Haga todas las preguntas que tenga sobre su contrato antes de firmarlo.

 

Los consumidores que sienten que fueron víctimas de una estafa o que sienten que su contrato no fue respetado por alguien que contrataron para limpiar su chimenea pueden contactar a DCP enviando un correo electrónico a dcp.complaints@ct.gov.

Como siempre, pase esta información a familiares y amigos y cuídese.

Este artículo fue escrito por Catherine Blinder, directora de educación y extensión del Departamento de Protección al Consumidor del Estado de Connecticut. Para más información sobre cómo el Departamento de Protección al Consumidor puede ayudarle, visítenos en línea en www.ct.gov/dcp.

 

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September 20, 2018

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