Cuidado con las Estafas de las Compañías de Mudanza

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Cuidado con las Estafas de las Compañías de Mudanza

By Catherine Blinder

Mudarse puede ser emocionante, especialmente si es a una nueva casa o departamento, un nuevo vecindario o ¡cuando comienza un nuevo capítulo de su vida! Mudarse también puede ser estresante, por lo tanto, al contratar una empresa de mudanzas, debe asegurarse de empacar y mover sus pertenencias con cuidado y profesionalismo.

Según el Departamento de Transporte de los EE. UU., más de 40 millones de mudanzas ocurren cada año, y la mayoría de estas mudanzas van sin problemas. Sin embargo, cualquier persona con una troca y sitio web puede decir que es una empresa de mudanzas y, lamentablemente, los estafadores que se aprovechan de los consumidores no siguen las reglas ni actúan de forma ética.

El pasado junio, una compañía de mudanzas con sede en Connecticut cotizó a una mujer de California por $3,100 para mudar sus pertenencias a Reno, Nevada. El día anterior a la mudanza, la empresa de mudanzas llamó para informarle que el precio había subido a $3,800 después de hacer un conteo real de cajas. Más tarde, trataron de aumentar un cargo adicional de $300 por la carga final. Cuando se negó a pagar el monto adicional, citando la cotización original, la empresa se llevó sus muebles y no los entregó hasta casi un mes después. Muchos de sus artículos fueron rotos, aplastados o dañados. Además, algo se había filtrado a muchas de sus cajas.

El consumidor estaba tan enojado que los avergonzó en las redes sociales durante meses: la compañía terminó cambiando su nombre, pero es más que probable que continúe estafando a los consumidores bajo el nombre de otra compañía.

Según el Departamento de Justicia de los EE. UU., decirle a los clientes que sus artículos no serán devueltos a menos que acepten pagar tarifas adicionales es parte de una estafa de mudanzas de muchas compañías.

De las más de 8,000 quejas presentadas contra compañías de mudanzas el año pasado, las quejas más comunes eran sobre:

  • Daño, desaparición de pertenencias personales y dificultad al obtener compensación por pérdidas o daños.
  • Facturas finales mucho más altas que la cotización original.
  • Retraso en el tiempo de entrega.
  • Daño a apartamentos, casas y condominios.
  • Motores que exigen un pago adicional antes de liberar la propiedad.
  • Consumidores responsables por las tarifas de almacenamiento mientras negocian el pago final.

Bajo la ley federal, las empresas de mudanzas deben ofrecer una copia de la publicación federal “Sus derechos y responsabilidades cuando se muda”. Si no, solicite una copia pues responderá muchas de sus preguntas y tendrá buenas sugerencias.

Hable con sus amigos y familiares que se hayan mudado recientemente. Es posible que puedan decirle qué preguntas hacer y qué desafíos encontraron al buscar una empresa de mudanzas.

Las compañías de buena reputación realizarán una visita in situ antes de redactar un contrato. Asegúrese de que toda la información esté en el contrato antes de firmarla. Recuerde, lea siempre la letra pequeña de todo lo que firme, desde el contrato inicial hasta el conocimiento de embarque final (la lista detallada de lo que se ha movido). Y, necesita que le garanticen por escrito el precio final.

Además, las compañías de confianza:

  • Le mostrarán que están certificados y registrados en el Departamento de Transporte de Connecticut, además de tener un comprobante de seguro
  • Quizás pidan un depósito razonable, pero no exigirá efectivo ni el pago completo por adelantado.
  • Ofrecerán dos niveles diferentes de seguro de responsabilidad: Full Value Protection le asegurará que recibirá el valor total de reemplazo de sus pertenencias o Release Value significa que la empresa de mudanzas asume responsabilidad de no más de 60 centavos por libra por artículo.

NO contrate a una empresa de mudanzas si:

  • Le quieren dar una cotización por teléfono, sin ver su casa y pertenencias.
  • Solicitan su firma en documentos incompletos o en blanco.
  • Exigen una gran suma de efectivo como anticipo antes de su mudanza.
  • No devuelven las llamadas telefónicas ni confirman una fecha.
  • Tienen camiones sin marcar, o su negocio tiene un nombre como “Empresa de mudanzas”.
  • No tienen direcciones locales o licencias ni información sobre seguros en su sitio web.

Si ha oído hablar de alguien que conoce que ha sido estafado o has sido víctima de uno de ellos, recuerde advertir a otros y ¡Pase la voz!

Si cree que ha sido estafado, comuníquese con:
Departamento de Transporte de CT en http://www.ct.gov/dot/complaintform

Better Business Bureau en https://www.bbb.org/consumer-complaints/file-a-complaint/get-started

Departamento de Transporte de EE. UU. en http://nccdb.fmcsa.dot.gov

Move Rescue, un grupo de defensa del consumidor que lo ayuda cuando sus pertenencias están en poder de una empresa de mudanzas: 800-832-1773.

Para más información sobre las empresas de mudanzas, visite www.protectyourmove.gov.

Este artículo fue escrito por Catherine Blinder, directora de educación y extensión del Departamento de Protección al Consumidor del Estado de Connecticut. Para más información sobre cómo el Departamento de Protección al Consumidor puede ayudarle, visítenos en línea en www.ct.gov/dcp.

 

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August 23, 2018

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