Alerta al Consumidor: Cuídese de los Estafadores Ambulantes de Pavimento

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Alerta al Consumidor: Cuídese de los Estafadores Ambulantes de Pavimento

By Catherine Blinder

Este comienzo del verano ha traído flores tempraneras, clima cálido, días más largos y, desafortunadamente, estafadores ambulantes que intentan aprovecharse de los propietarios en una variedad de maneras. Pareciera que hay más cada año: reparadores de chimeneas, suscripciones a revistas, contratistas de energía alternativa, cortadores de césped y paisajismo, pintores de casas, techadores e instaladores de canalones, y el tema de esta columna: pavimentadores ambulantes.

Un invierno como el que acabamos de tener puede dejar las entradas agrietadas y desiguales.

Pero la decisión de reparar debe ser su decisión, según su calendario y con pleno conocimiento del acuerdo entre usted y la empresa de pavimentación o contratista.

Si alguien viene a su puerta ofreciéndole reparar o repavimentar su camino de entrada, diciéndole que para obtener un precio con descuento, debe pagar en efectivo y hacerlo de inmediato, diga que no. Y no permita que nadie entre a su casa a menos que sepa quiénes son.

Estos contratistas ambulantes a menudo se enfocan en residentes de la tercera edad, proveyendo  servicios de sellado y pavimentación de calzada inferiores por mucho menos de lo que los reparadores de pavimento legítimos pueden cobrar. Pero a veces los selladores que usan desaparecen con la primera lluvia.

Estas personas a menudo conducen camionetas y vagonetas sin anuncio; sus vendedores van de puerta en puerta, y su argumento de venta usualmente es que tienen asfalto “sobrante” de un trabajo cercano disponible inmediatamente, a un precio de ganga. Otras características de esta estafa de pavimentación incluyen tácticas de venta de mucha presión, contratos confusos y una solicitud de pago en efectivo o cheque personal en efectivo.

Conocidos por atacar rápidamente y luego desaparecer, estos reparadores ambulantes pueden aparecer días después en un área diferente, dificultando su captura. Los departamentos locales de policía y el Departamento de Protección al Consumidor comparten información y, a menudo, colaboran en el rastreo de clientes potenciales llamados por consumidores inteligentes.

Hace varios años, el Departamento de Policía de Danbury recibió una queja por fraude de un residente de 91 años. El propietario dijo a la policía que llegó a su casa y encontró a trabajadores limpiando su camino de entrada. Los trabajadores le dijeron que su esposa los contrató para sellar y repavimentar el camino de entrada. La víctima pagó $2,750 a los trabajadores y más tarde se enteró de que su esposa no estuvo de acuerdo con el trabajo y nunca firmó un contrato con los reparadores. Tras la inspección, se determinó que el camino de entrada no fue reparado o resellado; en su lugar, se aplicó una cantidad muy pequeña de un sellador deficiente.

Detectives de la policía de Danbury contactaron al Departamento de Protección al Consumidor de Connecticut. A través de una investigación conjunta, se determinó que había ocho casos en la zona que datan de 2012. De los ocho casos, cinco víctimas tenían más de 60 años. La investigación determinó que el trabajo realizado no fue profesional; lo que provoca que el asfalto se rompa poco después de que se haya completado el trabajo.

Después de la investigación y arrestos, el Departamento de Protección al Consumidor (DCP) continuó trabajando con la policía local para eliminar a cualquier persona del mercado que usara el disfraz de mejoras del hogar para cubrir actividades delictivas. Atacar a personas mayores y otras poblaciones vulnerables es un acto particularmente cruel, pero gracias una investigación conjunta con el Departamento de Policía de Danbury, pudimos eliminar a los estafadores depredadores del mercado y enviar una fuerte advertencia a otros de que acciones como estas son criminales y serán investigados y llevados a la corte.

Aquí tenemos algunos consejos para ayudarlo a tomar decisiones inteligentes:

  • Busque un contratista local de pavimentación si su calzada de entrada necesita reparación, hable con amigos, familiares y vecinos para obtener referencias.
  • Verifique que el contratista esté registrado en Connecticut como contratista de mejoras del hogar contactándose con el Departamento de Protección al Consumidor.
  • Verifique con su ciudad los permisos requeridos y téngalos listos antes de comenzar el trabajo.
  • Pida a su contratista que proporcione todas las garantías y seguros por escrito.
  • Obtenga siempre un contrato firmado y fechado para trabajos de pavimentación, con todo el lenguaje requerido por la ley, ya que lo protegerá de posibles daños o malentendidos.
  • Tiene un aviso de cancelación de tres días que le permite cambiar de opinión, asegúrese de saber cómo comunicarse con la compañía para cancelar si lo desea.

Para verificar el registro de un contratista y ver los requisitos de contratos de mejoras del hogar, visite el sitio web del Departamento de Protección al Consumidor en www.ct.gov/dcp o llame a la agencia al (860) 713-6110, al número gratuito 1-800-842-2649.

Para presentar un reclamo, puede enviar un correo electrónico al Departamento a dcp.frauds@ct.gov. Para otras preguntas, llame a la línea directa al 860-713-6300.

Este artículo fue escrito por Catherine Blinder, directora de educación y extensión del Departamento de Protección al Consumidor del Estado de Connecticut. Para más información sobre cómo el Departamento de Protección al Consumidor puede ayudarle, visítenos en línea en www.ct.gov/dcp.

 

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June 6, 2018

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