Estudiantes de inglés: Escuelas de CT en aprietos ignoran un camino comprobado

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Estudiantes de inglés: Escuelas de CT en aprietos ignoran un camino comprobado

By Jacqueline Rabe Thomas / CT Mirror

Cuando llegó el momento para que Aracelis Hidalgo inscribiera a sus dos hijos en la escuela, era claro que su escuela pública local en Bridgeport no aceptaría español, el único idioma que ella y sus hijos entendían.

A cambio, sus hijos fueron puestos en clases sólo en inglés con tutoría adicional. Las notas escolares le eran enviadas a casa en inglés, y no tenía traductores disponibles para ayudarla a comunicarse con los maestros.

“No debería ser así”, dijo Hidalgo mediante un traductor. Su hija que habla español y que comenzará la escuela en otoño, se sentaba en su regazo. “Desearía que las escuelas tuvieran ambos idiomas.”

La historia de esta familia es común. Las clases sólo en inglés con apoyos adicionales son el enfoque principal de las escuelas públicas en Connecticut para ayudar a los estudiantes a aprender inglés, con resultados desastrosos.

En Bridgeport, sólo el 47% de los estudiantes de inglés que recibieron apoyo lingüístico demostraron progreso general en las pruebas de inglés durante el año escolar 2013-14, el último año donde el estado analizó datos. En Hartford, que registra más estudiantes de inglés que cualquier otro distrito de Connecticut, el 46% demostró algún progreso.

Durante los dos últimos años escolares, sólo un tercio de los estudiantes de inglés cumplió la meta estatal de mejorar otra medida clave: la evaluación de inglés estandarizada que todos los estudiantes toman. El Departamento de Educación del Estado indica que los estudiantes de inglés deben mejorar su desempeño en esa prueba por lo menos 3% cada año.

Para Connecticut, donde 1 de 10 estudiantes de escuelas públicas habla español como idioma principal, las brechas en logros académicos entre estudiantes hispanos y sus compañeros blancos están entre las más grandes del país. Para aquellos que todavía se consideran estudiantes de inglés en octavo grado, la brecha entre ellos y sus compañeros para entender y hablar el inglés es la peor en el país.

“Son nuestros estudiantes de inglés los que se han quedado rezagados en todos nuestros logros en los últimos seis años en educación en Connecticut”, dijo la comisionada de educación estatal Dianna Wentzell durante una entrevista. “Y eso no es aceptable para nosotros.”

Sin embargo, Connecticut prácticamente ha fracasado en adoptar el modelo único para estudiantes de Inglés que los estudios indican que funciona.

¿Que funciona?

En la Escuela Primaria Rigler de Portland, Oregon, se espera que los estudiantes de Risa Muñoz de quinto grado hablen inglés durante la primera mitad del día y español durante la segunda mitad del día.

En una tarde reciente, poco después de regresar del receso, donde los estudiantes eligen el idioma que hablarán, Muñoz estaba preguntando en español sobre una lección de historia sobre la Segunda Guerra Mundial para elaborar una lista de reglas y determinar qué partes de un artículo eran fácticos y cuales eran propaganda.

“I know”, respondió en inglés un estudiante, lanzando ansiosamente su mano al aire.

Muñoz le dio al estudiante una mirada confusa, pero no respondió.

“Yo sé”, dijo rápidamente.

“Si,” ella respondió, y le escuchó contestar su pregunta en español.

Las escuelas donde las clases son en inglés y otro idioma son comunes en Portland. Aquellos que hablan poco o nada de inglés asisten a clases con estudiantes nativos de inglés cuyos padres están ansiosos de cosechar las ventajas sociales y económicas de aprender otro idioma.

El enfoque se llama “lenguaje dual”.

En Connecticut, es más probable que los estudiantes sean colocados en aulas tradicionales y reciban apoyo que va desde 30 minutos de tutoría semanal o ayuda de un asistente del maestro en el aula, que puede o no hablar el idioma del estudiante.

Alrededor de una cuarta parte de los estudiantes de inglés en el estado están en programas bilingües de diversa calidad donde se supone que la enseñanza comienza con el idioma nativo de un estudiante y luego hace transición al inglés dentro del año escolar. Con pocas excepciones, lo máximo que un estudiante puede permanecer en un programa de este tipo es 30 meses, y miles lo dejan cada año sin lograr aptitud.

En Portland, uno de cada cinco estudiantes de kindergarten era matriculado en un programa de lenguaje dual. Entre los niños que asistieron a la escuela hablando poco o nada de inglés este año escolar, el 42 % estaba inscrito en uno de los 15 programas bilingües del distrito para kindergarten.

El objetivo de Portland es continuar expandiendo sus programas en lenguaje dual hasta que tres cuartas partes de sus estudiantes de inglés estén dividiendo sus días entre aprender su lengua materna e inglés. Los programas para jóvenes agregarán calificaciones adicionales a medida que los estudiantes que comenzaron kínder progresen, y los funcionarios del distrito esperan abrir nuevos programas en tres escuelas durante los próximos dos años escolares, trayendo el programa a 18 de las 57 escuelas primarias del distrito.

Los estudiantes permanecen en el programa hasta la escuela secundaria.

En los últimos nueve años escolares, el número de estudiantes matriculados a uno de los programas bilingües del distrito, que ahora ofrecen español, mandarín, japonés, ruso y vietnamita, ha aumentado de 2.540 a 5.020, aproximadamente el 10 por ciento de los 50.000 estudiantes del distrito.

“Logramos ampliar esta oportunidad mediante la expansión de los programas”, dijo Debbie Armendariz, directora senior de lenguaje dual de Portland, durante una entrevista. “Hemos estado comunicando a los padres en toda nuestra comunidad lo que este programa significa para los estudiantes de habla inglesa, y es que es su único camino hacia el éxito académico. Esto no es cierto para nuestros hablantes nativos del inglés. ”

En Connecticut, menos de 2.000 de los 539.000 estudiantes del estado están matriculados en programas bilingües, incluyendo sólo el 4 por ciento de los estudiantes de inglés del estado, una tasa que no se ha movido en la última década. Algunos duran sólo hasta segundo grado, mientras que otros pasan por la escuela primaria.

Muñoz, que anteriormente trabajaba en un distrito escolar donde enseñaba a estudiantes de habla hispana en inglés, ha visto el impacto del lenguaje dual durante sus tres años en Rigler.

“Veo una diferencia en la confianza, orgullo por su cultura y su idioma, y creo que es una gran manera de construir el bilingüismo”, dijo Muñoz. “Realmente es una pieza clave para cerrar nuestras brechas de logros en nuestros estudiantes diversos cultural y lingüísticamente”.

Muñoz dijo que el enfoque bilingüe refuerza el dominio de la lengua materna de un estudiante y aquel que él o ella está tratando de aprender.

“Cuando pensamos en nuestros hablantes de español, si logramos desarrollar sus habilidades lingüísticas, realmente veremos que esas habilidades se transfieren al inglés. Si tienen una base sólida, pueden tener éxito en ambos idiomas”, dijo.

La investigación realizada sobre el enfoque del distrito por expertos externos amplifica sus puntos.

Las investigaciones publicadas en abril en American Educational Research Journal y en septiembre en Foreign Language Annals rastrearon a estudiantes de kínder hasta octavo grado que ganaron asientos de lenguaje dual mediante la lotería de Portland. Los investigadores descubrieron que las habilidades de lectura en inglés mejoraron mucho más rápido para los estudiantes de inglés en los programas de doble lenguaje que para aquellos que debían asistir a clases de inglés solamente con otros apoyos.

Para grado 5, los estudiantes de inglés de Portland en programas bilingües tenían siete meses de ventaja en rendimiento académico comparados con sus compañeros, y en grado 8 tenían un grado completo por delante. No hubo diferencias significativas de rendimiento en matemáticas o ciencias, pero los estudiantes de lenguaje dual tuvieron 14 por ciento menos probabilidades de seguir siendo considerados estudiantes de inglés en sexto grado.

Estudiante bilingüe de la Escuela Primaria Silvermine en Norwalk, uno de los pocos sistemas escolares de Connecticut que amplía su programa bilingüe.

“No se puede pedir mejores resultados de estos estudiantes de inglés”, dijo Robert Slater, uno de los coautores de la investigación.

Los hablantes nativos de inglés que participaron en un programa bilingüe rindieron casi lo mismo académicamente que sus compañeros en programas tradicionales. Pero también aprendieron un segundo idioma, y Portland tiene una larga lista de espera de estudiantes cuyos padres están ansiosos por que sean bilingües.

El estudio de Slater, financiado por el departamento de investigación del Departamento de Educación de los Estados Unidos, es muy tomado en cuenta por los expertos porque analizó a estudiantes asignados a los programas de forma aleatoria mediante la lotería.

Elizabeth Howard, profesora asociada de educación bilingüe de la Facultad de Educación Neag de la Universidad de Connecticut, calificó como “enormes” los logros de los estudiantes de inglés en el estudio de Portland.

Howard ha sintetizado las montañas de investigación sobre diversos enfoques para cerrar las brechas de logro para los estudiantes de inglés y dice que no hay duda de que el lenguaje dual, cuando se cumple fielmente, es el mejor enfoque.

“Numerosos estudios grandes y a pequeña escala demuestran reiteradamente la eficacia del lenguaje dual”, dijo durante una entrevista.

Un análisis del Departamento de Educación de EE.UU. y de los Institutos Americanos de Investigación descubrió que “un creciente cuerpo de investigación también sugiere que este enfoque ofrece más oportunidades para que los ELs alcancen mayores niveles de logro académico así como una motivación más positiva y un sentido de identidad”.

Virginia P. Collier y Wayne P. Thomas, investigadores y profesores eméritos de la Universidad George Mason, que pasaron las últimas tres décadas estudiando programas para estudiantes de inglés en docenas de distritos escolares de los Estados Unidos, fueron más directos en su evaluación de programas bilingües.

“Esto no es sólo un reporte de investigación, es una llamada de atención”, el dúo comentó en un artículo de 2004 en la Asociación Nacional de Educación Bilingüe Revista de Investigación y Práctica. Resumiendo su investigación de cinco distritos escolares, escribieron: “Realmente nos ha sorprendido los altos resultados estudiantiles de la participación en programas de doble lenguaje”.

“La educación bilingüe cierra la brecha en logros académicos… Este es el único programa para estudiantes de inglés que cierra completamente esa brecha”, concluye su investigación.

“Estos análisis de los resultados de las pruebas estandarizadas demuestran que los estudiantes hispanos al nivel o cerca del grado en ambos idiomas, y si la enseñanza continua se ofrece tanto en español como en inglés, la gran mayoría se graduará bilingüe”, escribieron, agregando “Estos estudiantes también tienen tasas de deserción mucho más bajas y mayores tasas de asistencia.”

Su investigación en Carolina del Norte de 2009 descubrió que los estudiantes en programas bilingües “a menudo están por lo menos un grado por delante” que los estudiantes de inglés que no asistieron a un programa de doble lenguaje. También ha reducido significativamente las brechas de rendimiento.

Cerebros bilingües: los beneficios

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Para aquellos que lo hacen, la neurociencia indica que el bilingüismo tiene beneficios tanto en el aula como durante toda la vida.

Los hemisferios izquierdo y derecho de un cerebro bilingüe muestran actividad en los lóbulos frontales. El verde destaca las regiones con una alta actividad durante el cambio de idioma bilingüe. Rojo-amarillo muestra regiones donde los adultos mayores bilingües tienen mayor actividad que los monolingües.

Las investigaciones indican que el bilingüismo afecta principalmente al lóbulo frontal del cerebro, que alberga su función ejecutiva: administrar lo que entra, enfocándose en lo que es relevante e ignorando las distracciones. Lo que esto significa es que los bilingües son capaces de ser mejores para resolver problemas, multitareas, y enfocar y filtrar información relevante.

Naja Ferjan Ramírez, investigadora científica del Instituto para el Aprendizaje y Ciencias del Cuerpo de la Universidad de Washington, resume lo que ocurre allí como “una gimnasia para el control del tráfico aéreo del cerebro”.

“Uno debe inhibir constantemente un idioma para activar el otro idioma”, explicó durante una entrevista.

Ellen Bialystok, profesora de psicología y presidenta del Laboratorio de Desarrollo Cognitivo Lifespan de la Universidad de York en Canadá, dijo: “Sabemos gracias a muchas investigaciones que el desarrollo de la función ejecutiva en los niños es lo más importante que hacen”.

“Cuando el cerebro de un estudiante tiene problemas para priorizar lo que entra, conduce a problemas con el comportamiento y la atención”, dijo. “Es por eso que no pueden quedarse quietos. Es algo que necesitan y deben desarrollar para aprender”.

Ser capaz de entender dos idiomas no necesariamente resuelve los problemas de un niño, pero sí los mejora, dice Bialystok.

“Cuantos más niños eran bilingües, son mejor en el control intencional”, dijo, resumiendo un estudio reciente que concluyó. “Están rindiendo mejor de lo que rendirían si no fuera por el bilingüismo”.

Aunque uno siempre puede aprender un segundo idioma, la investigación es mezclada sobre cuánto tiempo dura el “período crítico” para el aprendizaje de un segundo idioma, que va de 5 a 15 años.

“El cerebro realmente está más preparado para aprender el lenguaje al nacer, y luego lentamente, con el tiempo, esta habilidad para aprender dos idiomas al mismo tiempo, se desvanece. Se desvanece muy pronto”, dijo Naja Ferjan Ramírez, cuya investigación indica que los niños de tan sólo 11 meses son capaces de procesar las lenguas a las que están expuestos.

El bilingüismo también tiene beneficios a medida que la gente envejece. La investigación ha demostrado que los bilingües son capaces de responder más rápidamente a las circunstancias exigentes y que ayuda a retrasar las pérdidas relacionadas con la edad en ciertos procesos ejecutivos. También demora la aparición del Alzheimer, según investigaciones.

Escuela Primaria Diloreto Elementary y la Escuela Media en New Britain, donde el programa de doble lenguaje cerró hace unos años.

¿Quién puede aprender otro idioma?

Tanto en Portland como en Connecticut, los estudiantes que llegan a inscribirse en un programa bilingüe, y tienen la mejor oportunidad de aprender otro idioma, está basado en la suerte.

En Portland, decenas de estudiantes de kindergarten que hablan poco o nada de inglés, pierden la lotería para ingresar a un programa de inmersión de idiomas cada año.

Y en Bridgeport, sólo 217 de los casi 3.000 estudiantes del distrito que tienen dificultades con el inglés están matriculados en programas bilingües.

Fran Rabinowitz, exlíder de las Escuelas Públicas de Bridgeport de 2013 a 2016, dijo durante una reciente entrevista que trató de expandir los programas de doble lenguaje en el distrito y tuvo cierto éxito. Pero, añadió, “no estoy seguro de que todos desean este enfoque.”

Próxima semana: En Connecticut hay deficiencias en la educación bilingüe, sin embargo, la enseñanza en dos idiomas ha avanzado poco y algunos programas han sido cerrados.

La búsqueda de Mirror sobre maneras de cerrar brechas persistentes en el rendimiento educativo es apoyada por una concesión de la red Solutions Journalism Network y de la fundación Nellie Mae. Vea más de los proyectos que han financiado aquí. Connecticut Mirror se reserva el control editorial exclusivo sobre el contenido de esta cobertura.

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June 7, 2017

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