Legislatura a Realizar Sesión Navideña para Arreglar Programa de Servicios Sociales

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Legislatura a Realizar Sesión Navideña para Arreglar Programa de Servicios Sociales

By Keith M. Phaneuf | 14 de diciembre de 2017

Con una contienda partidista dando el empujón final el jueves (14/12), la legislatura estatal ahora entrará en sesión entre Navidad y Año Nuevo para revertir un recorte impopular a un programa de servicios sociales para personas mayores pobres y discapacitados.

El Comité Demócrata del Senado presentó las firmas finales necesarias para forzar una sesión especial entre el 24 y 29 de diciembre para restaurar los fondos al Programa de Ahorros de Medicare, que utiliza fondos de Medicaid para ayudar a pagar gastos médicos que Medicare no cubre.

Pero fuentes legislativas indicaron que no se programaría una sesión el 24 o 25 de diciembre debido a los feriados de Navidad.
Las 17 firmas de senadores demócratas enviadas a la oficina de la Secretaria de Estado Denise Merrill culminan una extraña semana de luchas sobre el programa de ahorros y el déficit del presupuesto estatal.

“El Programa de Ahorros de Medicare ayuda a muchas personas mayores y residentes con discapacidades a llegar a fin de mes”, dijo el Presidente Pro Tem del Senado, Martin M. Looney, D-New Haven. “Es importante que logremos un consenso bipartidista para restablecer el Programa de Ahorros de Medicare, así como es fundamental que continuemos nuestro trabajo bipartidista en un paquete de mitigación de déficit para volver a equilibrar el presupuesto”.

Los líderes demócratas y republicanos de ambas cámaras acordaron originalmente entrar en sesión el 19 de diciembre, pero solo para restaurar los casi 54 millones de dólares necesarios para cancelar nuevas restricciones que podrían reducir o eliminar los beneficios para casi 113,000 personas mayores pobres y residentes discapacitados a fines de febrero.

No planearon abordar el déficit presupuestario estatal proyectado de $208 millones hasta enero.

La manera más rápida para que la legislatura regrese sería una citación del gobernador. Pero el gobernador Dannel P. Malloy no tuvo interés en una sesión solo para abordar el programa de servicios sociales y no el déficit.

Los legisladores comenzaron a solicitarse a sí mismos en la sesión. A principios de esta semana, los dos caucus de la Cámara presentaron más de las 76 firmas necesarias para llevar a la Cámara de 151 miembros a una sesión especial.

Hasta el miércoles (13/12), Looney había indicado que los senadores demócratas no podían participar en una sesión especial hasta poco después del 1 de enero debido a conflictos de programación.

Pero el jueves (14/12) cedió y su caucus envió firmas de 17 senadores demócratas a la oficina de la Secretaria de Estado Denise Merrill. Junto con las firmas de 17 senadores republicanos presentadas el miércoles, se superó fácilmente las 19 firmas necesarias para llevar a sesión al senado de 36 miembros.

Por ley, esta sesión debe comenzar no antes de 10 días a partir de la fecha de presentación final, y no más de 15 días después. Eso crea una ventana del 24 al 29 de diciembre.

¿Por qué los senadores demócratas cedieron y aceptaron entrar en sesión justo después de Navidad?
El líder republicano del Senado, Len Fasano, de North Haven, envió una carta a los líderes demócratas el jueves pidiendo una acción inmediata para ayudar a las personas mayores y discapacitados.

“Cualquier excusa para no tener una sesión porque ciertos legisladores no están presentes durante las vacaciones es un argumento erróneo, porque no necesitamos una cámara completa para adoptar una solución bipartidista”, escribió Fasano.
El líder de la minoría de la Cámara, Themis Klarides, republicano por Derby, también emitió una declaración el jueves pidiendo a los demócratas actuar ahora.

“Los líderes republicanos y demócratas acordaron el lunes (11/12) fijar el MSP sin aumentar impuestos cuando todos sabíamos que teníamos un déficit de $208 millones”, dijo. “Nada de eso ha cambiado y debemos mantener nuestro entendimiento original y brindar certeza a nuestros ancianos y los que califican para Medicare”.

Looney, quien sugirió el miércoles que los líderes comiencen conversaciones con el gobernador de inmediato sobre las formas de restaurar fondos del Programa de Ahorros de Medicare y mitigar el déficit poco después del 1 de enero, acusó al Partido Republicano el jueves de “desesperación grandilocuente”.

“Pareciera que los republicanos están más interesados en hacer teatro político que en hacer lo que es mejor para el estado de Connecticut”, dijo Looney. “Tal vez después de la larga lucha de producir un presupuesto bipartidista, ya no podrán compartir la carga de resolver los problemas fiscales de nuestro estado. Ellos prefieren escoger y elegir en qué cosas trabajar en lugar de sentarse en la mesa y gobernar”.

Fasano respondió la noche del jueves que, “aparte de las acusaciones erróneas e infundadas del senador Looney sobre los republicanos, me complace escuchar que la Asamblea General ha presentado suficientes peticiones para convocar una sesión especial antes del año nuevo para restablecer los fondos del Programa de Ahorros de Medicare. . … No deberíamos retener al programa como rehén hasta migitar el déficit, un proceso meticuloso que espero iniciar con otros líderes legislativos. La restauración de este financiamiento brindará tranquilidad a miles de adultos mayores y personas con discapacidades”.

Kelly Donnelly, portavoz de Malloy, dijo: “Si bien nos gustaría ver el déficit completo resuelto, si los líderes legislativos tienen un plan procesable sobre cómo pagarán los cambios al Programa de Ahorros de Medicare, les pedimos que compartan esos detalles con nosotros. Lo más importante es que cualquier propuesta para restablecer el financiamiento se equilibre con recortes de gastos reales y alcanzables. De lo contrario, esta ‘solución’ solo agravaría los grandes desafíos que enfrentamos”.

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December 20, 2017

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