Dreamers de CT a Un Paso Más Cerca del Acceso Equitativo a la Ayuda Institucional para la Educación Superior

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Dreamers de CT a Un Paso Más Cerca del Acceso Equitativo a la Ayuda Institucional para la Educación Superior

By Emanuela Palmares

El 15 de marzo, dos docenas de estudiantes se reunieron en el atrio del edificio de la oficina legislativa en Hartford, cada uno con un letrero que decía “Nuestros sueños no pueden esperar”. Después de desfilar en unísono alrededor del atrio, los estudiantes se reunieron y marcharon juntos a la Oficina del Presidente de la Cámara, Aresimowicz.
Una vez allí, los estudiantes universitarios actualmente indocumentados compartieron sus historias, flanqueados por carteles de estudiantes indocumentados que se beneficiarían de un proyecto de ley que podría cambiar su futuro, y entregaron 250 testimonios en su apoyo.
El proyecto de ley, una propuesta bipartidista conocida como HB 5031 (UNA LEY PARA DAR ACCESO IGUAL A LA AYUDA FINANCIERA GENERADA PARA ESTUDIANTES), igualaría el acceso a la educación superior y la ayuda institucional para los estudiantes inmigrantes en Connecticut. Actualmente, los estudiantes indocumentados pagan tarifas que contribuyen a la ayuda institucional para estudiantes estadounidenses, pero no son elegibles para la ayuda.
La acción fue organizada por CT Students for a Dream, una red estatal liderada por jóvenes que luchan por los derechos de jóvenes indocumentados y sus familias, quienes realizaron su campaña # Afford2Dream por quinto año consecutivo, presionando a los legisladores aprobar la ley.
El proyecto de ley fue presentado por el Comité de Educación Superior. Propuestas similares pasaron al Senado con apoyo bipartidista en 2015 y 2016 y llegaron al Comité de Educación Superior con el apoyo bipartidista en 2017.

El 15 de marzo, CT Students for a Dream nuevamente logró vencer uno de sus obstáculos; el proyecto de ley fue aprobado por el Comité de Educación Superior con apoyo bipartidista.

En la audiencia pública, nadie habló en contra de la ley.

“Por tercer año consecutivo, el comité de educación superior emitió un voto bipartidista a favor de igualar el acceso a la ayuda institucional para estudiantes indocumentados. Hace apenas tres semanas, vimos un apoyo abrumador por la HB 5031: se presentaron más de 250 testimonios en apoyo de la audiencia pública de la ley, y durante siete horas los estudiantes, educadores, líderes comunitarios y aliados de todo el estado testificaron en apoyo. Entregamos esos 250 testimonios a los líderes de la Cámara. Estamos aquí para decir: “Encárguense de esto: Connecticut está con ustedes. Háganlo, ya no podemos esperar”, dijo la directora de campaña Camila Bortolleto.

Mark Ojakian, presidente del sistema de Universidades y Colegios del Estado de Connecticut, testificó a favor del proyecto de ley, diciendo que “arreglaría un mal”.
“Estos no son estudiantes que luchan marginados”, dijo. “Estos son algunos de los estudiantes con más alto rendimiento del estado”.

En la sesión legislativa de 2017, la representante Pam Staneski, republicana de rango en el Comité de Educación Superior de la legislatura, declaró en una conferencia de prensa a favor del proyecto de ley que tuvo problemas con este concepto, y parte de ello fue porque no lo entendió.

“El mito es que todos los estudiantes indocumentados tomarán todo el dinero para ayuda institucional, y no es así, porque es una selección ciega”, dijo Staneski.

En su testimonio ante el Comité de Educación Superior y Promoción del Empleo el 13 de febrero de este año, la Vicepresidente Adjunta de Políticas de Inscripción e Iniciativas Estratégicas de UConn, Mona Lucas, dijo que la universidad apoya la aprobación del proyecto de ley.

También aseguró a los legisladores y enfatizó que es importante notar que el hecho de que un estudiante sea indocumentado no los hace más o menos probables a ser admitidos en UConn.
Todos los solicitantes son evaluados y admitidos en la Universidad de Connecticut según su fortaleza académica. Por lo tanto, si esta legislación se convirtiera en ley, el hecho de que un estudiante no esté documentado no los hará más o menos probables a recibir ayuda financiera. Todas las decisiones de ayuda financiera se basan en la necesidad, el mérito o una combinación de ambos para cada estudiante en particular.
“Reconocemos que el estatuto actual del estado restringe nuestra capacidad para proporcionar asistencia financiera a estos estudiantes, lo que puede limitar su acceso a la educación. Esto también significa que los residentes indocumentados inscritos en colegios públicos y universidades en Connecticut reciben un trato diferente al de otros estudiantes que son residentes, debido a su estado migratorio “, dijo Lucas. “La legislación anterior a usted cambiaría eso por algo mejor”.

Lucas dijo que si el proyecto de ley fuera aprobado, abriría aproximadamente el 20 por ciento de la ayuda financiera disponible para estudiantes indocumentados y no evitaría que estudiantes estadounidenses reciban ayuda financiera.

“Si se aprueba esta legislación, no significa que un estudiante indocumentado tendrá más probabilidades de recibir ayuda. Toda la ayuda financiera se basa en las necesidades del estudiante y su rendimiento académico “, dijo.

La líder de la minoría de la Cámara, Themis Klarides, R-Derby, está de acuerdo. Ella ha declarado que es injusto exigir que los estudiantes indocumentados paguen el 15 por ciento de su matrícula para recibir ayuda financiera que no pueden recibir.

Y es ese apoyo bipartidista sostenido que da esperanzas a estudiantes como Yenimar Cortes, receptora de ACA y estudiante de la Universidad Estatal de Connecticut del Este, quien luego de darse cuenta de que no podía recibir ayuda financiera, “estaba llena de angustia y frustración”. Ella creyó que no tenía futuro, y recuerda que un día estaba sentada en su habitación revisando todas las cartas de aceptación de la universidad, llorando porque se dio cuenta de que simplemente no podía pagarlo sin ayuda.

“Pero hoy, hicimos oír nuestras voces y nuestra presencia fue conocida. Mientras ocupamos el lobby del Edificio de la Oficina Legislativa y nos reunimos con nuestros legisladores, dejamos saber que nuestros sueños y aspiraciones ya no pueden esperar, necesitamos que #Afford2Dream se apruebe este año. El voto positivo de hoy es una afirmación de que nuestro estado de Connecticut apoya los sueños y el futuro de todos nuestros residentes, sin importar de dónde vengan”, dijo.

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March 21, 2018

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