SOMOS EL CENTRO

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Centrada En La Ciudad De Hat

SOMOS EL CENTRO

By P.J. Prunty

 

Capital social es un término que descubrí mientras estudiaba Ciencias Políticas durante mis años de universidad en Hartwick College. Quedé tan intrigado por este concepto que decidí escribir mi tesis de grado sobre el capital social en América. El capital social es un tipo de capital económico y cultural donde las redes sociales son fundamentales, las operaciones se valoran por la reciprocidad, confianza y cooperación, y los agentes del mercado producen bienes y servicios no sólo para ellos mismos, sino para el bien común.

Algunos ejemplos del rango de capital social van desde organizaciones civiles, iglesias, grupos de lectura, clubes deportivos, asociaciones de vecinos y sí, incluso el bar local (como Cheers, donde todo el mundo sabe su nombre)

Este concepto fue discutido por el diplomático e historiador francés Alexis de Tocqueville en su libro “La democracia en América” mientras exploraba la sociedad estadounidense a mediados de 1830. Sobre la base de su trabajo, el profesor Robert Putnam escribió obras inspiradoras llamadas “Bowling Alone”, que enfatiza la lamentable pérdida del capital social en los Estados Unidos. Como sugiere el título, más personas están jugando bolos de forma individual, a diferencia de los tradicionales “equipos de bolos.” Aparte de este ejemplo, él habla sobre el declive de confianza que tiene la sociedad en sí, de cómo la lectura de periódicos sigue disminuyendo, y la sensación general de aislamiento en nuestras comunidades locales.

Una de las maneras de ayudar a estimular el capital social en nuestra comunidad local de Danbury es esforzarnos para hacer que nuestro centro (Downtown Danbury) sea un lugar más orientado hacia la comunidad. CityCenter Danbury quiere lograr esto organizando los Downtown Mixers mensuales en el centro, donde las personas se reúnen en uno de los establecimientos locales del Centro de la ciudad para disfrutar de su mutua compañía. Además de estos “mezcladores”, también somos anfitriones de la serie de conciertos de verano en el Green durante los meses cálidos, Halloween on the GreenTaste of Greater Danbury, y una amplia variedad de eventos culturales y festivales enfocados en la cocina.

Pero necesitamos hacer más. No sólo más eventos, sino aumentar ese sentimiento de comunidad en el centro de Danbury. Aunque la población de Danbury sigue creciendo, aún queda la oportunidad para lograr ese sentido de orgullo, esa “sensación de pequeña ciudad natal” que ayudará a desarrollar ese capital social.

El trabajo posterior de Robert Putnam luego de Bowling Alone, llamado Better Together, ofrece ejemplos en toda América donde las comunidades se han enfocado en la necesidad de crear un sentido más fuerte de activismo cívico. Algunos ejemplos van desde la exitosa iniciativa de una pequeña empresa de Tupelo, Mississippi, donde un barrio de Boston fue revitalizado con éxito cuando una organización ciudadana ayudó a superar las diferencias étnicas y ahora juega un papel continuo en ese barrio. O en Filadelfia, donde se estableció un programa de lectura que reúne a los jubilados y niños de primaria. De este modo, estas comunidades tomaron lo que parecían ser pequeñas iniciativas, pero que causaron un gran impacto en la comunidad.

Me encantaría escuchar las ideas de la comunidad de Danbury sobre cómo lograr un sentido más fuerte de capital social en todo el centro de Danbury. Sin duda, hay muchas oportunidades para lograr esto, y espero con interés trabajar con la comunidad en mi rol de desarrollar un fuerte sentido de orgullo comunitario.

 

P.J. Prunty is the Executive Director of CityCenter Danbury, the downtown Danbury business improvement district. If you have any questions or comments, please feel free to contact him at 203-792-1711 or at pjprunty@citycenterdanbury.com

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October 31, 2016

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