Nuevo Comisionado de Educación del Estado: Colaborador, Oyente, Trabajador

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Nuevo Comisionado de Educación del Estado: Colaborador, Oyente, Trabajador

By Kathleen Megan / CT Mirror

Cuando fue superintendente asistente de escuelas en Meriden, Miguel Cardona, el nuevo comisionado de educación del estado, solía llevar a los nuevos maestros a recorrer los vecindarios de la ciudad.

Lo hacía porque quería que los maestros entendieran la diversidad de sus estudiantes, desde aquellos que viven en hogares de medio millón de dólares hasta aquellos en proyectos de vivienda.

“La experiencia motivó a los maestros a conocer mejor a sus hijos”, dijo Cardona, “y a participar más activamente en la comunidad como nuevos maestros”.

Nacido en un proyecto de viviendas en Meriden de padres que se mudaron de Puerto Rico de niños, Cardona, de 44 años, cree firmemente en la familia y la comunidad, así como en el potencial para que cada niño tenga éxito.

El primer comisionado latino de educación del estado recuerda haber sido víctima de estereotipos mientras crecía.

“Para los niños latinos de comunidades que están por debajo del umbral de la pobreza, se sabe que normalmente no se piensa, ni los datos sugieren que uno será el próximo director de la escuela… o el comisionado de educación del estado”, Cardona dijo. “Hubo momentos en mi juventud que creo que las personas tenían expectativas más bajas de lo que deberían tener. Eso sólo me motivaba más”.

“No está perdido en mí, la importancia de ser el nieto de un productor de tabaco que vino aquí para una vida mejor, que a pesar de tener una educación de segundo grado pudo criar a su familia y crear este ciclo de progreso ascendente”, agregó.

Cardona dijo que los valores inculcados en él – “trabajo duro, servicio a los demás, relaciones primero, tratar a las personas con respeto” – lo ayudaron a lograr lo que solo puede llamarse un ascenso meteórico desde su primer trabajo docente en Meriden en 1998 hasta el último mes como comisionado de educación del estado. Entre esos dos trabajos, Cardona tuvo la distinción de ser el director más joven del estado a los 28 años, fue nombrado director del año en 2012 y se desempeñó como copresidente de la Fuerza de Tarea de Brecha de Logro Legislativo.

Todo eso además de casarse, tener dos hijos y obtener un doctorado de Neag School of Education de UConn.

Aquellos que trabajaron estrechamente con Cardona lo describen como un gran trabajador, un buen oyente y un colaborador que prioriza a los niños y la equidad.

 “Su liderazgo no está ahí afuera en la manga de su camisa”, dijo Robert Villanova, director del programa de liderazgo ejecutivo de la Neag School of Education de UConn, que trabajó con Cardona cuando era estudiante de doctorado. “No es un general Patton. Él no se pone al frente de personas a hablar sobre [cómo] vamos a vencer juntos. Él es más colaborativo. Tiene una orientación de “hagámoslo”, pero cumple y eso puede ser la parte sorprendente. Él sabe cómo involucrar a las personas, traer a las personas a la mesa, sabiendo que no puede resolver ninguno de estos complejos problemas de manera singular. Ese será su tema principal”.

Richard Lemons, director ejecutivo del Centro para el Cambio Escolar de Connecticut, enseñaba en la escuela Neag cuando Cardona era estudiante de doctorado y trabajó con él para mejorar la instrucción y el desarrollo del liderazgo en el distrito escolar de Meriden.

“Le apasiona mucho los niños, le apasiona asegurarse de que nuestros sistemas de educación hagan un mejor trabajo al servir a niños, familias y comunidades que han sido marginadas durante mucho tiempo, especialmente niños de color, niños pobres”, dijo Lemons. “Él cree en hacer este trabajo a través de las personas, no para personas, no por encima de las personas”.

Elsie Torres ahora es asistente del superintendente en East Hartford, pero trabajó durante años con Cardona en Meriden. Él es ante todo un defensor de los niños, dijo ella.

“Es una cualidad consistente en todo su trabajo, esa mentalidad de niños primero “, dijo Torres. “Siempre se reduce a los niños: ¿Cómo estamos impactando a los niños? Niños que luchan, niños que necesitaban ser acelerados, niños en el punto de referencia. ¿Cómo podemos aumentar el límite? Esa era su mentalidad”.

Como comisionado, Cardona, dirige una agencia de aproximadamente 300 personas, sin incluir a los empleados en el sistema técnico de la escuela secundaria, y supervisa un presupuesto de $3 mil millones, que incluye todos los programas estatales y federales.

Toma las riendas de la agencia bajo un nuevo gobernador, Ned Lamont, que hasta ahora no ha abogado por el tipo de reformas radicales propuestas por su predecesor, el exgobernador Dannel P. Malloy.

Desde el comienzo de su primer mandato, Malloy dejó en claro que la educación era una prioridad, impulsando una serie de planes durante su segundo año que resultaron altamente controvertidos, desde objetivos académicos más rigurosos conocidos como “Estándares Estatales Comunes” hasta la prueba estandarizada computarizada más desafiante conocida como prueba Smarter Balanced Assessment Consortium. El plan para vincular esos puntajes de los exámenes a las evaluaciones de desempeño de los maestros fue tan controvertido que, en última instancia, el estado recomendó no usar esos puntajes para calificar a los maestros

Lemons dijo que parte del “baile” para el nuevo comisionado será determinar cuánto margen de maniobra le dará el nuevo gobernador para mover su propia agenda.

Cardona probablemente llamó la atención colectiva de los líderes políticos y educativos del estado en 2010 cuando fue nombrado copresidente de un grupo de trabajo legislativo que estudiaba la brecha de rendimiento académico intratable del estado entre los grupos raciales y socioeconómicos. El otro copresidente era entonces Sen. Toni Harp, quien ahora es la alcaldesa de New Haven.

“Estaba muy comprometido en colaborar con las personas para llegar a una solución a nivel estatal en torno a la falta de jóvenes minoritarios que prosperan en nuestro sistema escolar urbano en general”, dijo Harp recientemente. “Estaba comprometido a mirar no solo a los estudiantes y sus familias y los déficits que las personas citan como la razón por la que no les va bien. También estaba dispuesto a mirar el sistema general, en particular la educación superior, para ver si los maestros están capacitados adecuadamente para lidiar con tantos de los problemas que los jóvenes de las áreas urbanas traen al aula”.

Ella dijo que la elección de Cardona de Lamont es “un movimiento audaz… Me pareció que realmente quiere a alguien joven con energía para mover los distritos en todo el estado en una dirección que garantice que nuestros jóvenes estén preparados para el mundo que habitará, eso requiere que tengas fuertes habilidades educativas”.

El nombramiento de Cardona como comisionado no estuvo exento de controversia. Aproximadamente una semana antes de que le ofrecieran el puesto, la administración de Lamont se lo ofreció al Superintendente de Bloomfield James Thompson, quien parecía ser el favorito durante meses. Sin embargo, las negociaciones de la administración con Thompson se descarrilaron en temas como salario, dice el personal del gobernador, y la administración cambió de rumbo, ofreciendo el trabajo a Cardona.

Cardona, quien aceptó un salario de $192,500, dijo que prefiere mirar hacia adelante.

“Se dijeron muchas cosas diferentes desde el momento en que el gobernador asumió el cargo o fue elegido… Sabía lo que traía a la mesa. Lo puse allí y esperé a que se tomaran decisiones”, dijo. “En este punto, quiero centrarme en asegurarme de que, ya saben, brindemos a los estudiantes de Connecticut la mejor oportunidad para tener éxito”.

Esa oportunidad casi seguramente implica cerrar la brecha de logros. En 2014, el grupo de trabajo que Cardona dirigió con Harp elaboró un plan maestro con docenas de recomendaciones para eliminar esa brecha, incluyendo la provisión de preescuelas acreditadas de día completo para todos los niños de bajos ingresos y una iniciativa para garantizar que todos los padres de Connecticut tengan al menos un título de secundaria.

Optimistamente, el informe decía que, si se seguían las recomendaciones, ayudarían a cerrar la brecha de logros para 2020.

Si bien reconoció la semana pasada que la brecha está lejos de cerrarse, Cardona dijo que muchas de las ideas en el informe se están implementando o han influido en la legislación. Señaló que se han logrado avances en la mejora de asistencias y el clima escolar.

“Hemos logrado algunos avances [en la brecha de logros] pero no la hemos cerrado”, dijo Cardona. “Todavía está la parte superior de la lista para mí. Quiero asegurarme de que tengamos resultados equitativos en todo el estado, sin importar el lugar donde uno viva, o sus antecedentes”.

Dijo que buscará mejoras que se puedan hacer “dentro del ambiente escolar”, como garantizar que cada niño lea antes del tercer grado y que cada distrito, incluso aquellos sin recursos sólidos, estén entregando un plan de estudios sólido a los estudiantes.

Dijo que también buscará “fuera de la casa de la escuela” para considerar otros factores que contribuyan a la preparación de un estudiante para aprender.

“La inseguridad de la vivienda, el hambre, ya saben, la inestabilidad económica”, dijo. “Entonces esas son cosas que estoy muy ansioso por trabajar con agencias hermanas y asociarme con otros comisionados”.

En el nivel de la escuela secundaria, Cardona dijo que le gustaría tener doble inscripción, un enfoque que permita a los estudiantes de secundaria tomar cursos en los campus universitarios para obtener créditos universitarios, “la regla y no la excepción para que nuestros hijos tengan un mejor acceso a la universidad y para reducir algo de ese miedo que tenían de que sea la primera vez, la primera persona que asistía a la universidad en la familia”.

También le gustaría comenzar un programa que otorgue a los estudiantes créditos en la escuela secundaria por pasantías que podrían conducir a un empleo futuro.

El propio Cardona siguió a su primo mayor a la Escuela Técnica Superior Wilcox, donde se enfocó en estudios de automoción, pero tomó clases preparatorias para la universidad donde, a veces, era el único estudiante latino de la clase.

Fue a la Universidad Estatal Central de Connecticut e inicialmente consideró especializarse en educación artística, influenciado por un excelente maestro de arte que tenía.

“Pero me incliné hacia la educación primaria y una vez que comencé a hacer pasantías en Nueva Bretaña, se selló para mí”, dijo. “Hay mucha promesa en los niños pequeños. Hay muchas oportunidades para ayudarlos a dar forma a lo que quieren ser o lo que quieren hacer. Puedes impactar positivamente a los niños, no solo académicamente, sino también con suerte, dejar un poco de huella sobre cómo se desarrollan como personas”.

“Para mí, la mejor parte de mi trabajo en todos los puestos que tuve fue visitar el aula, especialmente a los pequeños de jardín de infantes o los niños de 4 años. Estar cerca de niños realmente sirve casi como combustible para el alma”.

Cardona, que solo hablaba español hasta que ingresó a la escuela, dijo que consideraba ingresar a la educación bilingüe, pero “sentí que era importante que los estudiantes no latinos vieran a un latino en una posición como maestro. Así que elegí quedarme en el entorno de educación regular”.

Cardona dijo que habría estado contento como maestro de cuarto grado, pero el superintendente en ese momento vio potencial en él e insistió en que continuara con su capacitación para convertirse en director.

“Fue la oportunidad de aumentar mi alcance de influencia y servicio a los niños”, dijo. “Pasé de 25 niños a 600 en la Escuela Primaria Hanover… Ahora son más de 530,000, pero aún es un servicio para los niños”.

Cardona planea reunirse con los estudiantes de manera regular para que pueda escucharlos directamente.

Mientras estaba en Meriden, dijo Cardona, él estableció sesiones de diálogo tres o cuatro veces al año donde los estudiantes se reunían y hablaban sobre lo que funcionaba y lo que no.

“No es que les demos voz a los estudiantes”, dijo. “Tienen voz, ¿verdad? A veces no estamos diseñados para escuchar. Cuando hablamos de preparar a los estudiantes para los trabajos del futuro, es un pensamiento crítico, una autodefensa. Bueno, hagámoslo ahora.”

 

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September 4, 2019

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